水底基地的概念圖。相片:Facebook

在2019年到來之際,東南亞各國無疑將爭前恐後地爭奪對南中國海(South China Sea)的控制權。據報導指,中國將在該海域建立一個類似亞特蘭蒂斯帝國(Atlantis)的新深海無人潛艇基地,這意味著該地區的戰略競爭將進入一個新的動蕩階段。亞洲時報(ATimes.com)報導

正在籌建中的新基地,理論上將應用最新的人工智能(AI)科技,可以全天候24小時運作。這將大大增加中國在這個全球最重要的水路的優勢。

如果一切按照計劃進行的話,這個充滿未來感的水下潛艇基地有望使中國在水上、空中以及水下大陸架佔據主導,該水域每年有價值數萬億美元的貿易從這裡經過。

該基地的一個備選地點位於馬尼拉海溝(Manila Trench),深達5,400米,是世界上地震頻發地區之一。其俯衝帶(subduction zone)構成菲律賓呂宋島(Luzon)的火山帶。

據媒體報導指,該項目去年12月初由中國科學院(Chinese Academy of Sciences)在北京宣佈。不久之前,中國國家主席習近平曾視察位於海南三亞的深海科學與工程研究所。該研究所現時是中國最南端的潛艇基地所在地。

在這次公開視察中,習近平要求中國科學家們努力搶佔科技及土木工程學的制高點,超越任何其他國家在相關領域的成就。

該項目的前期成本預計在1.6億美元左右,相當於中國在貴州建設的世界最大單口徑 射電望遠鏡FAST投資的一半。然而,鑒於深海基地的複雜性及空前性,最後的成本可能是FAST的數倍以上。

一位參與該項目的科學家向《南華早報》(South China Morning Post)表示:「這個項目就如同利用人工智能科技在另一個星球上為機器人居民建立一個殖民地。」他指其中的科技將「改變整個世界」。另一個中國科學家則將該項目形容為「比建立一個太空站更為複雜。任何其他國家都沒有做過。」

通過部署人工智能驅動的無人潛艇,中國將可以測量、研究、記錄海床的生物,為開發海底潛在尚未開發的珍貴資源奠定基礎,未來可能會帶來藥用或者技術上的成果。新潛艇基地將通過連接在附近船隻或平台的電纜來提供電力。

然而,外界對於中國的真正意圖有所懷疑。事實上,這些設施可以用作雙重用途,這有可能讓北京擁有更大的能力排擠其他在南中國海有領土主張的國家。據報導指,中國計劃部署這些人工智能無人潛艇,到2020年將可用於針對敵方船隻的自殺式襲擊。

撰文:評論員Richard Javad Heydarian
原文:http://www.atimes.com/article/chinas-atlantean-ambition-for-the-south-china-sea/
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