Indonesian domestic workers in Hong Kong. Photo: Asia Times

Polisi Hong Kong telah menangkap seorang pria berusia 64 tahun di Tsuen Wan, New Territories atas dugaan menjalankan usaha rentenir yang menargetkan pembantu rumah tangga.

Setelah mendapatkan informasi dan kemudian melakukan pemeriksaan teliti, petugas Kepolisian Tsuen Wan pun menangkap pria tersebut di Shek Wai Kok Estate pada Rabu siang dan menyita tiga paspor yang ada padanya, situs berita HK01.com melaporkan.

Polisi mengatakan sebanyak 856 paspor lainnya beserta tiga buah buku disita dari apartemen perumahan umum tempat kediaman pria tersebut.

Diketahui bahwa pria pensiunan itu hanya memberikan pinjaman kepada pembantu rumah tangga, yang kebanyakan berasal dari Filipina dan Indonesia, dan ini dilakukan mulai Januari tahun lalu sampai bulan ini, dengan masing-masing pembantu meminjam sekitar HK$4.000 (US$510).

Selama masa tersebut diatas, pelaku diduga telah membagikan pinjaman uang dengan total HK$3 juta dengan bunga pinjaman sebesar 125 persen per tahunnya, jauh diatas batas resmi yang diijinkan sesuai hukum, yaitu 60 persen. Pria itu juga menyita paspor peminjam sebagai jaminan.

Seorang pembantu Indonesia mengatakan kepada Sing Tao Daily bahwa pada bulan Februari tahun lalu dia meminjam HK$4.000 karena saat itu dia harus mengirimkan uang ke Indonesia sementara dia sedang kekurangan uang. Dia berencana untuk membayar pria itu kembali dalam enam tahap.

Dia menambahkan bahwa pria tersebut tidak memintanya untuk mengisi formulir apapun atau menunjukkan dokumen apapun – tidak seperti tempat peminjaman yang resmi. Dia hanya perlu menyerahkan paspornya dan pria itu mengatakan bahwa dia akan menerima paspornya kembali saat dia telah menuntaskan pembayaran hutangnya.

Pembantu itu juga berkata bahwa dia takut kalau majikannya sampai tahu masalah hutangnya dan kemudian diberhentikan.

Leung Hing-ki, kepala Asosiasi TKI Hong Kong, sebuah organisasi yang memberikan dukungan kepada pembantu Indonesia, mengatakan bahwa banyak pembantu menghadapi kekurangan pemasukan sehingga akhirnya meminjam dari rentenir dan bukannya dari tempat peminjaman resmi yang membutuhkan seseorang sebagai penjamin.

Original: Police arrest suspected loan shark who targeted maids

Asia Times Financial is now live. Linking accurate news, insightful analysis and local knowledge with the ATF China Bond 50 Index, the world's first benchmark cross sector Chinese Bond Indices. Read ATF now.