Thai Privy Council president and long-time top royal advisor Prem Tinsulanonda died on May 26, 2019 in Bangkok. Photo: Twitter

Thailand’s top monarchal advisor Prem Tinsulanonda, 98, died in a Bangkok hospital of heart failure on May 26, a death that will inevitably diminish the influence and power of the 16-member royal advisory Privy Council.

Prem, a former prime minister and army commander, served as president of the Privy Council under both recently deceased King Bhumibol Adulyadej and newly crowned King Maha Vajiralongkorn, and grew the appointed body into a formidable royal power center with parallels to the ancient upatham, or vice-king, palace tradition.

Prem was widely seen as Bhumibol’s most trusted hand, a position he consolidated through loyalty shown in 1981 after standing down a coup attempt by ‘Young Turk’ soldiers where he camped out in the palace and later protectively escorted the king and queen from Bangkok to the upcountry province of Korat.

He rose from relative obscurity as a cavalry soldier without a power base among Bangkok’s elite military families into the most influential and powerful soldier of his generation, rivaling with a more delicate and sophisticated touch the power of earlier generations of military dictators.

Prem will perhaps be best remembered for his eight- year tenure as prime minister from 1980-88, a period of military-guided yet highly rambunctious democracy now widely known as “Premocracy.”

Then Privy Council president Prem Tinsulanonda welcomes top military brass to his residence in Bangkok, April 11, 2011. Photo: AFP via Bangkok Post/Apichart Jinakul

His government implemented various liberalizing reforms that opened the country to foreign investment and global markets, a then first mover advantage that sparked the country’s export-driven manufacturing-led economic miracle. (From 1980-95, Thailand was the world’s fastest growing economy; if the period is extended to 1996, China takes the crown.)

Thailand’s current generation of military leaders, led by coup-maker Prime Minister Prayut Chan-ocha, are clearly trying to replicate Prem’s successful model, though it’s not certain that drawing on ideas that worked in the autarkic 1980’s will work as well in the globalized 21st century.

In particular, Prayut’s junta has prioritized development of the Eastern Economic Corridor, a $44 billion bid to revitalize Prem’s once-vibrant but now fading Eastern Seaboard industrial zone by appealing for more high-tech oriented foreign investments.

While Prem’s economic contributions will be fondly remembered, his behind-the-scenes role in politics that leveraged his royal credentials, though not always clearly on command of the king, will be viewed less generously as impeding the kingdom’s democratic development.

Most famously, Prem re-donned his military fatigues to remind soldiers that their loyalty was first to the monarch and second to the government just weeks before coup-maker soldiers toppled then prime minister Thaksin Shinawatra’s elected administration in 2006.

Prem’s main acolyte and fellow Privy Councilor, ex-army commander General Surayud Chulanont, was installed as prime minister after that coup, though many at the time saw that short-lived government of appointed bureaucrats and technocrats as truly controlled by Prem.

(Some see Surayud, a former army commander and personal aide to the new king, as the Privy Council’s next likely head.)

Thailand’s ex-prime minister Thaksin Shinawatra (R) gives a traditional greeting to Privy Council President Prem Tinsulanonda in their first meeting since the September 19, 2006 coup, on May 29, 2008. Photo: AFP/Stringer

Prem’s known personal antagonism towards the self-exiled Thaksin, who many royalists considered a threat to the monarchy’s position and prestige, has ever since underpinned the kingdom’s now long-running political conflict pitting Thaksin’s supporters and detractors.

Over the years Thaksin has overtly and obliquely referred to Prem as the main obstacle to national reconciliation, though it’s clear by now the country is more deeply polarized.

The senior statesman’s relations with the current generation of military leaders who overthrew Thaksin’s younger sister Yingluck Shinawatra in a 2014 coup has been more ambiguous, though Prayut and his deputies paid regular symbolic homage to Prem at his Bangkok home on his birthday and at Buddhist New Year celebrations in mid-April.

Prem was known to be at least initially peeved with the post-coup distribution of power on perceptions Prayut, and particularly junta No 2 Defense Minister Prawit Wongsuwan, handed a disproportionate number of top government and military posts to their Queen’s Guard allies over other military cliques involved in staging the coup that were more aligned with Prem.

Many later suspected the Prem-led Privy Council played a role in leaking sensitive information to the press about alleged massive corruption in a junta-led project to build giant statues of past kings at a new royal park near Bhumibol’s seaside palace at Hua Hin, a damaging scandal that ran hot in the press despite strict junta censorship orders.

When Bhumibol died in October 2016, many diplomats and analysts wondered initially if new King Vajiralongkorn would retain Prem and other Privy Councilors appointed by Bhumibol, or move instead to appoint a new generation of royal advisors of his own loyalists.

Thai Prime Minister Prayut Chan-Ocha (middle L) and Privy Council President General Prem Tinsulanonda (C, pink sash) prostrate in front of newly appointed Thai King Maha Vajiralongkorn in Bangkok, December 1, 2016. Photo: AFP/ Stringer

The fact that the elderly Prem retained the Privy Council’s presidency spoke both to his residual power and the new king’s savvy in moving gradually rather than impulsively in consolidating his firm new reign.

Vajiralongkorn has re-centralized power that grew diffuse under his father, including at the Privy Council, whose members’ activities and movements – and even dress codes – are now more closely directed and monitored by the new king than the previous one.

Prem was front and center, though sometimes sitting rather than standing, during Vajiralongkorn’s coronation ceremonies earlier this month, a now poignant indication that the aged top royalist dutifully served the crown until almost literally his dying day.

To be sure, the Privy Council’s influence and autonomy was already on the wane before Prem’s passing, with some observers referring to recent top soldier appointments to the body as being moved to the hong yen, or cold room, reference to a less active post.

Prem’s death and Vajiralongkorn’s strong recentralization of power thus herald the end of a certain royal era in Thailand, where the line between king and advisor was from several perspectives often times blurred.

Asia Times Financial is now live. Linking accurate news, insightful analysis and local knowledge with the ATF China Bond 50 Index, the world's first benchmark cross sector Chinese Bond Indices. Read ATF now. 

Join the Conversation

1148 Comments

  1. Hey, I think your site might be having browser compatibility issues. When I look at your blog site in Safari, it looks fine but when opening in Internet Explorer, it has some overlapping. I just wanted to give you a quick heads up! Other then that, fantastic blog!

  2. I got what you intend, thankyou for posting.Woh I am delighted to find this website through google. “You must pray that the way be long, full of adventures and experiences.” by Constantine Peter Cavafy.

  3. Miles de fichas y microfilmes, según comprobaron varios de los diputados durante una visita en compañía de Patrick Heck, el nuevo director del servicio. En estos teléfonos podrás comunicarte tanto con el servicio preventa, para asesorarte en la compra de tus electrodomésticos Siemens, como postventa y técnico. En estos teléfonos podrás resolver todas tus dudas relacionadas con la tienda online de Siemens en cuanto a su catálogo de productos y tus pedidos realizados. En este teléfono podrás comunicarte con la rama de servicios financieros de la empresa. En este caso, el rango apropiado puede ser logrado conectando dos más capacitores en serie y paralelo.

  4. Admiring the time and energy you put into your blog and detailed information you provide. It’s great to come across a blog every once in a while that isn’t the same unwanted rehashed material. Fantastic read! I’ve bookmarked your site and I’m adding your RSS feeds to my Google account.

  5. Disponemos de un amplio catálogo de oferta de repuestos de electrodomésticos, lo que facilitará la reparación de cualquier equipo. Llevamos más de 25 anos ofreciendo la mejor asistencia técnica para la marca Whirlpool en Barrio del Pilar Madrid. Realizamos la reparación el mismo día y no cobramos el servicio de urgencias si se efectua la reparación. Nuestro servicio técnico Whirlpool Barrio del Pilar Madrid lo componen técnicos especializados en esta marca y realizan todas las reparaciones usando siempre piezas originales Whirlpool.

  6. Unquestionably believe that which you stated. Your favorite justification seemed to be on the web the easiest thing to be aware of. I say to you, I certainly get annoyed while people think about worries that they just do not know about. You managed to hit the nail upon the top and also defined out the whole thing without having side-effects , people can take a signal. Will likely be back to get more. Thanks

  7. whoah this weblog is great i really like studying your articles. Stay up the great work! You already know, lots of persons are looking round for this information, you can aid them greatly.

  8. hey there and thank you for your information – I’ve certainly picked up anything new from proper here. I did however experience some technical points the usage of this site, since I experienced to reload the site a lot of times previous to I may just get it to load correctly. I have been thinking about in case your web hosting is OK? No longer that I am complaining, however sluggish loading instances instances will sometimes affect your placement in google and can injury your high quality ranking if ads and ***********|advertising|advertising|advertising and *********** with Adwords. Anyway I’m including this RSS to my e-mail and could glance out for a lot extra of your respective interesting content. Make sure you update this once more very soon..

  9. I must show appreciation to you just for rescuing me from this circumstance. Because of searching throughout the the net and finding basics which were not powerful, I assumed my life was over. Being alive without the answers to the issues you have resolved through the posting is a critical case, and the ones that might have badly damaged my entire career if I had not discovered your site. Your actual know-how and kindness in dealing with all the things was crucial. I don’t know what I would’ve done if I hadn’t encountered such a thing like this. I can at this time look ahead to my future. Thank you so much for the reliable and results-oriented help. I won’t hesitate to recommend your web page to anybody who would need counselling on this situation.

  10. Hi, Neat post. There’s a problem with your website in internet explorer, would check this… IE still is the market leader and a big portion of people will miss your wonderful writing because of this problem.

  11. Definitely believe that which you said. Your favorite reason appeared to be on the net the simplest thing to be aware of. I say to you, I certainly get annoyed while people consider worries that they just don’t know about. You managed to hit the nail upon the top and defined out the whole thing without having side-effects , people can take a signal. Will probably be back to get more. Thanks

  12. Fernández aseguró que sí, siempre y cuando se cumplan con los requisitos necesarios para participar en las licitaciones y contratos, especialmente si los procesos que ofrecen a la CFE son para abaratar el servicio de electricidad. Minutos después de la llegada de los obreros de la CFE se restableció el servicio y se normalizó la operación comercial, además de las actividades domésticas de viviendas cercanas al lugar.

  13. Hola, Javier, en este enlace puedes encontrar nuestros Servicios Técnicos Oficiales disponibles en Valladolid. Hola, Carles, en nuestra página web dispones de un buscador de Servicios Técnicos Oficiales Basta con que introduzcas la ciudad que te interesa y ya te aparecen las direcciones disponibles. Fuí al servicio post-venta de la calle Riera de Tena y siguen sin darme una solución, aún siendo un punto oficial no conocían el modelo y sigo sin poder usar la cafetera.

  14. I’ve been surfing online more than 3 hours today, yet I never found any interesting article like yours. It is pretty worth enough for me. In my opinion, if all webmasters and bloggers made good content as you did, the web will be much more useful than ever before.

  15. Suministro de Repuestos y Accesorios de Electrodomésticos : Tenemos el accesorio que necesita para su electrodoméstico. Estamos ubicados en el madrileño barrio de Aluche en donde disponemos de instalaciones y talleres propios con un área de venta al público de repuestos y accesorios de electrodomésticos. Con un equipo de trabajo capacitado en la atención al cliente y prestación de servicios técnicos.

  16. Ofrecemos un servicio técnico de calidad con el cual estará satisfecho dado al grado de preparación de nuestro equipo de técnicos nos atrevemos a decir que su electrodoméstico esta en las mejores manos, al contactar con nosotros para la reparación de alguno de sus electrodomésticos. Estaremos allí para ayudarle con su incidencia el mismo día que contacte con nosotros, siendo sin más nuestro servicio la solución a esa avería de su electrodoméstico. Estamos cerca a tu municipio en la Comunidad de Madrid somos precisos en nuestras reparaciones enfatizando en calidad alargando la vida útil de sus electrodomésticos de gama blanca.

  17. Saludos, me podrian indicar cuales son las mejores tiendas para comprar articulos del hogar a buen precio. Para neveras cocinas y lavadoras en la entrada mundo daka alli creo que seria lo mas comodo para comprar. No se si los árticulos que venden en Punto Fijo son mejores peores que en el resto del país y en cuanto a los precios mucho menos. Monica Collantes D., en el Banco Occidental de Descuento BOD, BANESCO Cuenta de Ahorro No. 0134-001 -47-01 2227292 a Nombre de José Rodriguez y confirmar el deposito Transferencia a traves de los numeros 0414- 17 92 al 0414- 045300. A su vez confirmar los datos correctos para la realización de su certificado de asistencia.

  18. Delante del ministerio me volvió a preguntar cómo funcionaba, y después de la reunión me devolvió el reloj diciendo que tenía que llevarlo al técnico y ahí se hicieron los CD con esta conversación”. Grabar a tu primer ministro es grave, pero en el caso de Juncker, peor porque la ley luxemburguesa establece que, además, es el responsable de la tutela del servicio secreto. Cuando Juncker se enteró que había sido grabado mantuvo al director en su puesto y no le expedientó para proteger la credibilidad del SREL ante los servicios extranjeros”, según ha explicado al primer ministro en su comparecencia ante la comisión de investigación.

  19. Galeon, reparacion de calentadores a gas, calderas de calefaccion y termos electricos, rapido y economico, no incrementamos el precio de las piezas empleadas en las reparaciones. Ponte en contacto de inmediato con nuestro Servicio Tecnico Especializado en la Reparacion de Lavadoras, Frigorificos, Lavavajillas, Cocinas, Vitroceramicas y Hornos a traves del telefono: 500 1 9.

  20. Mi teléfono lleva desde el 2 de Noviembre y no se nada de él porque no puedo contactar con el servicio técnico y en HTC no me decir el teléfono está secuestrado y no puedo contactar con los secuestradores. Quiero pedir presupuesto de reparación, pero antes de mandarlo por mensajería, me gustaría saber si conocéis algún sitio en Valencia alrededores. Informarle de que este trámite puede hacerlo con la tienda directamente a través del teléfono de atención al cliente de Telefónica.

  21. Hello just wanted to give you a quick heads up and let you know a few of the images aren’t loading correctly. I’m not sure why but I think its a linking issue. I’ve tried it in two different browsers and both show the same outcome.

  22. En mi caso compré este cacharro para hacer el regalo del día del padre llevado por la propaganda del fácil de usar” y pensando que lo instalaría y me olvidaría de él. A los dos meses tres después de una actualización de firmware fallida (supongo) en el display apareció Err” y ya no pude salir de ahí. La verdad es que no espero respuesta y la lectura de los comentarios de otros usuarios hace que en caso de tenerla no le daría la más mínima credibilidad. Yo no tengo porque contestar a como arreglar un error que yo no veo, que ni soy técnico de sintonizadores TDT, solo un usuario.

  23. En IDC, empresa de Madrid especializada en venta de equipos informáticos y ordenadores de segunda mano, oportunidades y Km0, encontrarás los mejores equipos de ocasión totalmente revisados y garantizados por nuestro servicio técnico. En demasiadas ocasiones, y con el afán de atraer para sí a los votantes de la izquierda radical, algunos partidos, incluidos los partidos nacionalistas institucionales, lanzan mensajes más cercanos al discurso político de la izquierda radical, que al discurso político de su formación. Estos mensajes que en demasiadas ocasiones se contradicen con sus actuaciones pasadas, presentes y futuras, hace que algunos de sus votantes terminen desencantados de los mensajes y promesas no cumplidas y busquen cobijo en un partido muchísimo más cercano al discurso y a las actitudes de la izquierda radical como es Aralar. Pero, claro, si empiezas por dirigirte al público como si tu auditorio estuviera formado por peces desmemoriados la credibilidad se resiente.

  24. Las averías defectos ocultos que, eventualmente, puedan aparecer durante la confección del presupuesto durante la reparación del aparato deben comunicarse al usuario a la mayor brevedad posible. Al dejar el aparato en el SAT para valorarlo arreglarlo, nos deben dar un resguardo con la descripción técnica del aparato, fecha de recepción, plazo previsto de entrega del presupuesto del aparato ya reparado, etc.

  25. Servicio Tecnico General Electric conoce la importante misión que realizan los frigoríficos en verano, ya que no sirven únicamente para mantener los alimentos en buen estado más tiempo, sino que también enfrían las bebidas tan necesarias en los meses de mayor calor del año. En el manual del frigorífico normalmente están presentes las temperaturas recomendadas, pero de no haberlas Servicio Técnico General Electric recomienda consultar a un experto para saber exactamente a que temperatura se debe poner el frigorífico para un rendimiento óptimo.

  26. Normalmente las reparaciones más habituales como cambio de bomba en lavadoras, arreglos de emboces en neveras, etc se suele reparar insitu en la casa del cliente, siempre y cuando nos hayan especificado el modelo y marca del electrodoméstico, y en menos de 24 horas ya la tiene arreglada. Nuestro servicio técnico colaborador trabaja con las principales marcas de electrodomésticos, como Bosch, Siemenes, Balay, AEG, Zanushi, Fagor, Hotpoint, Samsung, LG, Otsein, etc. Si estás buscando técnicos para la reparación de lavadoras, contacta sin compromiso y hasta 4 técnicos te darán un presupuesto personalizado para saber cuanto cuesta reparar una lavadora.

  27. La fabricación de mecanizados de precisión se basa en un sistema flexible que permite afrontar las necesidades habituales y las urgencias de los clientes, tanto si se trata de piezas únicas como de la producción de pequeñas medianas series. Disponemos de centros de torneado y mecanizado, con múltiples torretas motorizadas de varios ejes CNC, que nos permiten realizar con gran precisión cualquier tipo de segundas operaciones en mecanizado, tales como fresados, taladrados, avellanados, roscados, etc, con el fin de terminar el mecanizado de la pieza en una única máquina a pesar de su complejidad.

  28. TALLER DE MECANIZADOS ESPECIALES SA tiene el distintivo TOP 100.000 EMPRESAS. Somos Takma Mecanizados, una empresa de mecanizados de Barcelona situada en Montcada i Reixac. La tecnología de Nesting de HOLZ-HER le permite formatear y taladrar eficientemente en una máquina.

  29. Con la implantación de la nueva máquina CNC (Computer Numerical Control) de tecnología italiana, buscamos posicionarnos en un segmento de mercado importante para nuestra compañia, y abrir nuevas lineas de negocio que contribuyan a potenciar nuestro crecimiento como empresa. Gran experiencia en el desarrollo de procesos de producción, diseño y fabricación de utillajes con integración de poka yoke, siempre con maquinaria de última generación. le informa que los datos de carácter personal que proporcione rellenando el presente formulario serán tratados por Talleres Robles Hernandez S.L. como responsable de esta web.

  30. Todos estos materiales se someten a este proceso por medio de decoletaje de precisión. La maquína M2 permite hacer las mediciones tanto de pequeñas piezas torneadas como de grandes ejes que miden 600×140 mm y tiene una capacidad de cargo de 625×240 mm. El nombre de Ingenio del Decoletaje fue por la exclamación constante de los clientes.

  31. Fresadora: en la fresadora el movimiento de corte lo tiene la herramienta; que se denomina fresa, girando sobre su eje, el movimiento de avance lo tiene la pieza, fijada sobre la mesa de la fresadora que realiza este movimiento. Le damos a todos nuestros clientes el mejor servicio en piezas mecanizadas Si en este momento necesita trabajar con los mejores, con gusto le podemos ayudar.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *