A political rally in Maldives ahead of last year's presidential election, February 2018. Photo: Twitter

Parliamentary elections are not due in Maldives until April 6, but the campaign has already begun. And while the vote will be local, the poll is shaping into a geopolitical contest between pro-India and pro-China parties in the strategically located archipelago.

At presidential elections last September, Ibrahim Mohamed Solih, the pro-Delhi candidate for what was then the political opposition, defeated the pro-Beijing president Abdulla Yameen. Following the result, Yameen tried to have the results annulled but was overruled by the courts.

There are 87 People’s Majlis’ seats up for grabs at the polls, with a mish mash of parties all promising better governance, social services and education. Solih’s Maldives Democratic Party is running overtly on an anti-corruption ticket – a not so subtle jab at Yameen’s tainted Progress Party of Maldives.

On February 6, police charged the ex-president with corruption and money-laundering in a move that is widely seen as an attempt to shake off Maldives’ dependence on China, which, according to Yameen’s opponents, became overwhelming when he was in power from 2013 to 2018.

Friendly relations between Maldives and China predates Yameen’s rise to power, to be sure, but it was during his presidency — and much to the chagrin of the island nation’s traditional ally India — that those ties deepened and grew.

China helped to upgrade the Maldives’ international airport on Hulhule, a separate island near the capital Male, and a 1.4-kilometer bridge was built to connect the two islands.

The Sinamale Bridge, formerly known as the China-Maldives Friendship Bridge, was built with funding from China in the Maldives capital Male. But former president Abdulla Yameen was beaten in an election last month that was a fight for influence between India and China. Photo: AFP
The Sinamale Bridge, formerly known as the China-Maldives Friendship Bridge, was built with funding from China in the Maldives capital Male. Photo: AFP

In December 2014, the Maldives signed a Memorandum of Understanding with Beijing in support of president Xi Jinping’s ambitious Belt and Road Initiative (BRI), one of the first countries worldwide to do so.

Chinese money also went into land leases on some of the islands in the archipelago and, in early 2018, China and Maldives announced plans to build a Joint Ocean Observatory Station on one of the northern islands.

India saw that and other Chinese initiatives as direct threats to its interests in the region. The now ongoing investigation into Yameen’s financial dealings began after the authorities filed a complaint to the police, which includes allegations of paybacks for the leasing of land to Chinese companies.

Maldives is a tiny country in terms of area and population — only 417,000 people live on its 298 square kilometers of land — but its more than 1,000 coral islands and atolls cover a huge maritime area stretching 750 kilometers from north to south.

Maldives’ proximity to lines of communications across the Indian Ocean, as well as to the Indian navy base on the Lakshadweep islands immediately to the north of Maldives, means that it is of utmost strategic importance to India.

Not only India is concerned about China’s forays into the Indian Ocean. The United States maintains one of its most important overseas military bases on leased land in Diego Garcia, the main island in the British Indian Ocean Territory south of Maldives.

New Maldives President Ibrahim Mohamed Solih (R) embraces Indian Prime Minister Narendra Modi (L) during Solih’s presidential inauguration in Male, November 17, 2018. Photo: Handout/PIB/AFP

The Diego Gracia base provides crucial logistical support for America’s military operations in Afghanistan and the Middle East. Former US military personnel have stated that the highly secretive base was one of the locations for the CIA’s “black sites”, where terror suspects were held and interrogated.

Solih’s election victory last year was a diplomatic victory for India. To show his support, Indian prime minister Narendra Modi flew to Male to attend the inauguration of the new president in November.

In January, Maldives’ new Defense Minister Mariya Ahmed Didi flew to New Delhi to meet her Indian counterpart Nirmala Sitharaman and senior military chiefs. It was the Maldivian defense minister’s first visit outside of the country since her appointment.

During the visit, she was reported in the Maldivian media to have said that “India no longer has need to worry over Maldives, since the new government and the government of India share the same democratic values.”

Solih is clearly trying to re-establish friendly relations with India, which turned sour when Yameen was in power. But, according to an Indian observer of Maldivian politics: “There is nothing to suggest that China’s stay in whatever form has actually been reduced. But it is quite possible that there may be problems for China when it comes to trying to get new projects.”

Significantly, China was one of the first countries to congratulate Solih after his election victory last year. At the time, Geng Shuang, China’s foreign ministry spokesperson, said China and Maldives “enjoyed a traditional friendship” and that in recent years the two had cooperated for “mutual benefits under the BRI.” Geng also expressed China’s willingness to continue that cooperation.

(FILES) In this file photo taken on December 7, 2017 Maldives' President Abdulla Yameen (L) and China's President Xi Jinping listen to their national anthems during a welcome ceremony at the Great Hall of the People in Beijing.Back when he was a mild-mannered civil servant, few in the Maldives predicted Abdulla Yameen would one day run the country, let alone with an iron grip, locking up judges, his rivals and even his 80-year-old half-brother. / AFP PHOTO / Fred DUFOUR
Then Maldives’ President Abdulla Yameen (L) and China’s President Xi Jinping listen to their national anthems during a welcome ceremony at the Great Hall of the People in Beijing. Photo: AFP/Fred Dufour

But what can Maldives do to lessen its dependence on China? Mohamed Nasheed, who served as president from 2008 to 2012 and later fled into exile, has said publicly that China’s actions in the country amount to “land grab” and “colonialism.”

An estimated 80% of Maldives’ foreign debt is held by Beijing. At the end of 2017, Maldives’ external debt amounted to US$1.2 billion and its debt-to-gross domestic product ratio rose to 26%, up from 20% in 2016.

The conditions attached to Chinese loans are still, even under the new government, being kept under wraps. And it remains to be seen if Solih’s — and Nasheed’s — ruling party, the Maldivian Democratic Party, will make them public before the parliamentary elections in April.

Some of the details may emerge during the hearings into Yameen’s alleged corruption cases, but China is unlikely to let the Maldives slip easily from its newly gained sphere of influence in the Indian Ocean.

Observers are looking at neighboring Sri Lanka, where the incumbent Prime Minister Ranil Wickremesinghe blamed his predecessor Mahinda Rajapaksa for letting the country fall into a Chinese “debt trap.”

But it was Wickremesinghe who finally did the “debt-for-equity” swap on the port at Hambantota, whereby Chinese interests were able to secure 70% of the facility over a 99-year period in exchange for debt relief. Rajapaksa, seen as pro-Chinese when he was in power, actually opposed the deal, saying it was “selling the nation” to foreign powers.

Whether a similar scenario will be played out in Maldives remains to be seen. But it is clear that India and China’s rivalry for influence in the island nation will be reflected at the April elections, as they did at the presidential race in September.

Join the Conversation


  1. I am no longer certain where you’re getting your info, however good topic. I must spend some time finding out more or understanding more. Thank you for great info I was looking for this info for my mission.

  2. Importante empresa de tecnologia requiere personal masculino entre los 18 y 35 años para el cargo de Promotor de ventas en el area de electrodomesticos Linea Blanca, debe tener disponibilidad de tiempo completo y con experiencia minima de meses en el campo. Nos encontramos en la búsqueda de un Asesor de Servicio para formar parte del plantel de Posventa de un importante Concesionario Oficial Ford.

  3. Más de 21.000 docentes de ESO, Bachillerato y FP de la Comunidad de Madrid estaban llamados este martes a la primera de las dos jornadas de huelga convocadas por los sindicatos del sector FREM CCOO, FETE-UGT Madrid, STEM, ANPE Madrid y CSI-F Madrid. Nadie mejor que nosotros sabe que la convocatoria de una huelga general ha de responder a una situación excepcional. Tiene la rebeldía que le permite dibujar una escena fructífera en contraste con lo correcto.

  4. Hey! awesome blog! I happen to be a daily visitor to your site (somewhat more like addict 😛 ) of this website. Just wanted to say I appreciate your blogs and am looking forward for more!

  5. El ejemplo y servicio que aportaron al mundo los rusos y otras nacionalidades durante estos acontecimientos terribles, sirvieron para que el mundo avanzara en el camino de la prosperidad y el bien de los desposeídos en el planeta. La troika (CE, BCE y FMI) ha presentado al Gobierno de Chipre una nueva propuesta con recortes de 1.200 millones de euros a cambio de asistencia financiera, en vez de los 975 millones de ajustes solicitados a Nicosia el pasado agosto, informó hoy la prensa local. El paro coincide con la huelga indefinida que anunció la asamblea de la Asociación de Facultativos Especialistas de Madrid (Afem) a partir del próximo 2 de noviembre.

  6. Además de las manifestaciones organizadas por los sindicatos mayoritarios y los nacionalistas ( CIG , LAB , ELA , CSC..), el movimiento 15-M ha organizado otras marchas en varias ciudades españolas que pueden consultarse en este mapa En algunos casos, son convocadas respaldadas por otros sindicatos, como CGT ( listado ), CNT ( listado ) y SO. La de Madrid partirá de la Plaza de la Beata hacia Atocha.

  7. Vaillant es una de las empresas líder en España en sistemas de calefacción y suministro de agua caliente sanitaria. Están construidos con tecnología punta y cuidadosamente diseñados, proporcionan agua caliente de forma rápida y eficaz en el hogar. Todas ellas pueden ser arregladas a la perfección y sin ningún tipo de problema por nuestros especialistas en Madrid y Valencia. Cuando nos llame, concretaremos la hora para mandarle a un técnico a domicilio para que realice la reparación cuanto antes.

  8. Esto imagino, digo, q entraré en garantía tiene algo más de 20 días, no es por nada pero aún en el supuesto q se caiga al suelo, no creo q esto deba romperse con esta facilidad, lo máximo alguna marca en algún canto, etc., salvo claro, q el golpe fuere contra el cristal directo. Compi, en cuanto a lo del SAT de la zona sur, no tengo ni idea, supongo que solo tendran uno (antes el de Malaga y ahora le pasaron a Madrid segun decis). Ala, al servicio técnico por mensajería, y vuelve igual, y vuelta a enviar, y otra vez igual,.. así hasta tres veces.

  9. Si necesitas reparar tu Huawei, puedes localizar tu servicio técnico más cercano gracias al buscador disponible en la web del fabricante. Introduciendo tu provincia te aparecerán todos los sitios a los que puedes llevar tu terminal a reparar. En su web encontramos información sobre todos los productos y servicios que comercializan con las categorías de Productos y Soluciones, Información Corporativa, Noticias y Novedades. Siemens cuenta también con un servicio técnico online para sus electrodomésticos por medio de un chat de ayuda, donde un técnico nos dará soporte sobre el problema que tengamos, también podemos descargarnos los manuales de instrucciones del apartado habilitado para ello.

  10. Podrás cambiar tu moneda a Euros al cambio del día dentro del departamento de Servicio al Cliente ubicado en nuestros centros. Cuenta con la atención personalizada de nuestros profesionales y con un servicio de encargos, pedidos, cortes y preparaciones especiales. Retiraremos tus muebles, colchones y electrodomésticos viejos, previo aviso, sustituyéndolos por los nuevos.

  11. Tengo un amigo en una tienda de ordenadores que ha hecho unas cuantas reclamaciones de este tipo, y es el que va a hacer de técnico para el peritaje, y me ha dicho que lo mejor es hacerlo a través del seguro del hogar, que reclamen ellos a fenosa después de que el perito haya visto los aparatos (en mi caso es una pasta en ordenadores). Por cierto, en el SAT de pontevedra dicen que yo le cambié la ROM porque el HardSPL era el 1.40 de Olynex, así que si alguien tiene que enviar la diamond de vuelta al SAT que no olvide flashear también el HardSPL al original. Habíamos dejado la cosa con la HD de vuelta al SAT por estar mal ajustada la carcasa, un tornillo con la cabeza desgastada y restos de pegamento en el mismo.

  12. Aeg, Amana, Ariston, Aspes, Balay, Bauknecht, Beko, Bluesky, Bosch, Bru, Candy, Corbero, Daewoo, Edesa, Electrolux, Fagor, Firstline, Haier, Hoover, Iberna, Ignis, Indesit, Lg, Liebherr, Linx, Miele, Neff, NewPol, Otsein, Philips, Rommer, Saivod, Samsung, Siemens, Smeg, Superser, Taurus, Teka, Thomson, Westinghouse, Whirlpool, Zanussi; y, somos Servicio Técnico Oficial de General Electric (según zona – consultar).

  13. Cada vez que nos necesites ahí estaremos con la profesionalidad del Servicio Técnico Oficial que te garantiza el óptimo tratamiento del electrodoméstico así como el uso de recambios originales. Con un ritmo vertiginoso, invita al espectador a participar de un día en la vida de Dani Monfrinotti, un actor sin trabajo que atiende el teléfono en la central de reservas de un restaurante de alta categoría.

  14. Además mencionas de un cambio de motor – trifásico a monofásico- éste debe hacerse con un cambio de embobinado y el profesional que haga este re-embobinado te puede decir el tipo de capacitor que va a dejar. Recuerda que todas las instalaciones en hogar empresas deben tener una protección eléctrica para no dañar las demás instalaciones. La segunda observación no puede ser, creo que tu equipo tiene un diagrama eléctrico que debió ser utilizado, el costo del capacitor es más barato que el compresor.

  15. Le explico que eso no es justo ( a todo esto las llamadas al servicio de reparación son a un , que me ha salido la broma por casi 25 euros, sin comentarios… ) que la lavadora nunca ha estado bien reparada y me dicen que lo siente mucho pero que la unica opción que tengo es volver a pagar el arreglo suscribir el seguro, nada más. Es seguro que, si no recibo una respuesta correcta a esta queja, nunca más volveré a comprar un electrodoméstico AEG ELECTROLUX. Llevamos desde el Jueves pasado( día 22 ), hace ahora 11 días, sin lavadora, con la ropa mojada y sin que el servicio técnico aparezca por aquí para solucionar el tema. El 1/10/13 pasa el técnico y dice que el tambor de la lavadora se ha de cambiar y solicitan el recambio.

  16. La historia de LG Electronics siempre ha estado rodeada del deseo de la compañía de crear una vida mejor y más feliz. LG Electronics se estableció en 1958 con el nombre de GoldStar y, desde entonces, lideró el camino hacia la era digital avanzada, gracias a los conocimientos tecnológicos adquiridos mediante la fabricación de numerosos electrodomésticos, como radios y televisores. En 19 0’s Produce las primeras radios, televisores, refrigeradores, lavadoras y aparatos de aire acondicionado de Corea.

  17. Disponemos de un amplio catálogo de oferta de repuestos de electrodomésticos, lo que facilitará la reparación de cualquier equipo. Llevamos más de 25 anos ofreciendo la mejor asistencia técnica para la marca Whirlpool en Barrio del Pilar Madrid. Realizamos la reparación el mismo día y no cobramos el servicio de urgencias si se efectua la reparación. Nuestro servicio técnico Whirlpool Barrio del Pilar Madrid lo componen técnicos especializados en esta marca y realizan todas las reparaciones usando siempre piezas originales Whirlpool.

  18. Reparamos todas las averías de cualquier electrodoméstico Aspes: lavadoras, congeladores, lavavajillas, frigoríficos, hornos. Si alguno de sus electrodomésticos Aspes tiene alguna avería, no dude en ponerse en contacto con nosotros, uno de nuestros técnicos se pondra en contacto con usted para concretar la hora de visita que mejor le venga. Todo esto se ha logrado gracias a un gran esfuerzo y a una amplia experiencia (más de 15 años trabajando en empresa instaladora y en el servicio técnico de Samsung). En caso de avería, mantenimiento, necesidad de reparación consulta de su producto Junkers debe contactarse con un Servicio Técnico capacitado.

  19. Nuestros servicios en los ámbitos de la gestión de contactos, líneas directas, asistencia técnica, campañas de venta y medios de comunicación social pueden aumentar el nivel de servicio que ofrece y reforzar sus relaciones con los clientes. Ofrecemos una amplia gama de servicios que le permiten centrar su atención en su negocio principal, entre los que se incluyen soporte a ventas y marketing, nóminas, organización de seminarios, asistencia al departamento de personal, servicios de trustcenter e eFile. Nuestras soluciones para la industria de las TI y las comunicaciones incluyen servicios de asistencia técnica y medios de comunicación social, así como líneas directas de información y gestión de comentarios y reclamaciones.

  20. En Lemec, nuestra división de fabricación de piezas por decoletaje cuenta con unidades de mecanizado y tornos CNC para fabricar cualquier tipo de pieza de alta precisión. Encontrados 600 resultados de empresas que pueden tener alguna relación con la búsqueda realizada “Piezas Decoletaje” Hay 47 provincias donde se encuentran resultados relacionados con Piezas Decoletaje.

  21. Si necesitas a expertos en este mercado contacta con nosotros y con gusto te ayudaremos, te podemos dar lo que necesitas a los mejores precios como empresas de mecanizados. Nos adaptamos a las necesidades de nuestros clientes para que queden totalmente satisfechos con nuestros servicios, y nos tengan como su empresa de mecanizado de piezas de referencia.

  22. Representar a la industria española del mecanizado y la transformación metalmecánica, construyendo una imagen coherente, comprensible y diferenciada del sector y aportando información sobre el mismo. El sitio web utiliza cookies propias y de terceros para recopilar información que ayuda a optimizar su visita a sus páginas web.

  23. Las máquinas Mazak no sólo incorporan tecnologías de tareas múltiples, sino que también utilizan las tecnologías más avanzadas como automatización, motores de accionamiento directo, guías de rodillos y sistemas CNC programados por conversación para proporcionar la capacidad de mecanizar a alta velocidad y de manera efectiva una amplia variedad de piezas de trabajo en lotes pequeños.

Leave a comment