Auto-rickshaw drivers read newspapers, with front page reports on the Indian air strikes against militant camps in Pakistan's territory, in Mumbai on February 27, 2019. Photo: AFP/Indranil Mukherjee

India was in a triumphal mood after the air attack on Pakistani territory on Monday. For almost all sections of Indian opinion, Monday’s event has been a matter of celebration. For military analysts, the attack signified a leap of faith they’d long clamored for – challenging Pakistan’s ‘bluff’ that under a nuclear overhang, Islamabad could wage an asymmetrical war and bleed India incessantly without fear of retribution.

The patriotic Indians laud the Indian Air Force for hitting so deep inside Pakistan without suffering any losses. This is the first time India has done such a thing since the Bangladesh war in 1971. Large sections of the Indian public savored Monday’s attack as sweet revenge for the fedayeen attack in Pulwama a fortnight ago.

In particular, for the Hindu nationalist Bharatiya Janata Party (BJP), which rules India, this development has come as god-sent opportunity to burnish Prime Minister Narendra Modi’s bid for a second term, which had been looking uncertain.

But, what next? Herein lies a paradox. Almost everyone agrees that a one-off attack is not going to force Pakistan into a rethink of its time-tested policy of using terrorist groups as ‘strategic assets.’ Pakistan may simply rework its terror tactics.

What now?

The big question is, now that India has moved up on the escalatory ladder, will Pakistan follow suit? New Delhi has christened the military operation as “intelligence-led … non-military pre-emptive action.”

The wordplay is supposed to signal that the operation was aimed at pre-empting future terror strikes and undertaken on the basis of actionable intelligence, aiming at targets that are non-military, while also making sure there was no civilian casualties.

Delhi seems to estimate that Pakistan will be hard-pressed to give a matching response within these tight parameters India adhered to.

But then, this is not a boxing match. And Pakistan has chosen to view the Indian operation as an act of “aggression,” which of course gives Pakistan infinite latitude to choose the scope of its retaliation.

This is also the unambiguous signal Prime Minister Imran Khan is conveying by his move to call a meeting of the National Command Authority, which controls Pakistan’s nuclear arsenal, on Wednesday.

Meanwhile, from the remarks of top civilian and military officials in Islamabad, a Pakistani retaliation is certainly in the making. As the custodian of the Pakistani state, the army is obliged to react.

It must be particularly galling for Imran Khan too, an ethnic Pathan himself, that Indian jets hit his political citadel of Khyber Pakhtunkhwa.

Suffice to say, Pakistani retaliation can happen anytime, any place and in a manner of its choosing. The Pakistani army spokesman forewarned: “We will surprise you.”

The ruling elite in Delhi hope that Pakistan might decide to ‘de-escalate,’ which means passively accepting the Indian blow by indulging in some token retaliation only.

Modi’s image

Of course, such eventuality would significantly boost Modi’s image as a strong man who could browbeat Pakistan, and as somebody who can come to the rescue of the national honor.

It may even enhance his chances of victory in the poll in April-May. In fact, the opposition parties are showing signs of nervousness.

On the contrary, if there is a full-bodied Pakistani retaliation, and if that is going to cause significant damage and destruction, it could put Modi in a quandary – and place India in a quandary.

The point is, India’s diplomatic offensive to pressure Pakistan, isolate it and to force it to back off may run into headwinds in the prevailing regional and international environment.

All three big powers – the US, Russia and China – see the need to engage Pakistan constructively for their own reasons of self-interest. Besides, the Afghan endgame is evolving. And Saudi Arabia and the UAE have just cemented Pakistan’s inclusion in the anti-Iran ‘Arab NATO.’

Equally, Delhi must remain alert that a high octane diplomatic campaign may draw the UN’s attention to the unresolved Kashmir question. Indeed, the specter of a nuclear flashpoint in South Asia can only add to the concern that international security is under imminent threat.

This is where the dilemma lies for the Modi government. As much as Monday’s brilliant military operation is being projected as a demonstration of steely resolve in strategic terms, the best thing to happen now will be a ‘de-escalation.’

But, ironically, that will mean a climbdown unless India’s expectations of a full stop to Pakistani support for militant groups are realized – for which Pakistan must cooperate, and which it won’t so long as the Kashmir issue remains unresolved.

The thing about climbing the escalation ladder is that it is somewhat like the initial exhilarating sense of grandeur in riding a tiger. Diminishing returns and attrition appear eventually.

Editor’s note: At the time of editing, Pakistan had claimed to have shot down two Indian Air Force jets, but there had been no confirmation from India.

Asia Times Financial is now live. Linking accurate news, insightful analysis and local knowledge with the ATF China Bond 50 Index, the world's first benchmark cross sector Chinese Bond Indices. Read ATF now. 

Join the Conversation

22 Comments

  1. Hey! This is my first comment here so I just wanted to give a quick shout out and tell you I really enjoy reading through your articles. Can you suggest any other blogs/websites/forums that cover the same subjects? Thanks for your time!

  2. Great post and right to the point. I don’t know if this is really the best place to ask but do you folks have any ideea where to get some professional writers? Thx 🙂

  3. Cool blog! Is your theme custom made or did you download it from somewhere? A theme like yours with a few simple tweeks would really make my blog shine. Please let me know where you got your theme. Kudos

  4. Hi there! I just wanted to ask if you ever have any issues with hackers? My last blog (wordpress) was hacked and I ended up losing months of hard work due to no backup. Do you have any methods to prevent hackers?

  5. We’re a group of volunteers and starting a new scheme in our community. Your site provided us with valuable info to work on. You have done a formidable job and our entire community will be grateful to you.

  6. We’re a group of volunteers and starting a brand new scheme in our community. Your web site provided us with useful information to work on. You have performed a formidable process and our entire neighborhood might be grateful to you.

  7. Nota: Este grupo comprende la congelación rápida de peces, crustáceos, etc.; conservación mediante envasado y esterilización (en aceite, en escabeche, al natural, en salsas, incluso platos preparados cuyo principal componente sea el pescado); elaboración de salazones y escabeches; secado, ahumado, prensado, etc., de pescados, así como la preparación, conservación y envase de otros productos marinos y de agua dulce (caviar, huevos de esturión, ranas, salmónidos, algas, etc.).

  8. Se requiere ingeniero de sistemas carreras afines con experiencia mínima de 2 años en Desarrollo Microsoft Sharepoint, Programación orientada a objetos, Lenguaje de programación, Desarrollo Web base, Desarrollo Componentes Integración, Servicios Web, UML. Se requiere con urgencia, Ingenieros de sistemas con experiencia de 3 años superior en Desarrollo Microsoft con conocimientos en ASP 3.0., C# – , JavaScript Jquery, Sql Server, Manejo de hojas de estilos. Importante empresa de servicios solicita auxiliar contable con experiencia en el cargo, estudiante de quinto semestre en adelante de contaduria.

  9. Destinamos un amplio equipo de técnicos en Madrid y comunidad autónoma, especializados en toda la gama de Hornos Saivod, preparados para llegar a su domicilio el mismo día de su llamada para llevar a cabo la reparación y que usted vuelva a disfrutar de su Hornos Saivod como el primer día. Nuestro SERVICIO TÉCNICO DE Hornos Saivod le permitirá ahorrar en la factura de la reparación, ya que somos rápidos y especialistas en Hornos Saivod y también le permitirá ahorrar ya que evitarán futuras averías con su recomendaciones de uso y sus consejos de utilización enfocados al ahorro de energía.

  10. En el stand se colocaron electrodomésticos de nuestras factorías españolas, encimeras de gas de la fábrica cántabra, hornos pirolíticos de máxima eficiencia de la fábrica de Zaragoza y un frigorífico NoFrost de bajo consumo con puerta en acabado cristal de Esquíroz-Pamplona. Siemens valora la importancia de una buena reparación y, conociendo los inconvenientes que una avería del electrodoméstico ocasiona en la vida cotidiana del usuario, valora también la importancia de hacerlo con rapidez. El Centro de Atención al Usuario Siemens funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

  11. Por su parte el grupo Los Chikos del Maíz han respondido en su facebook en el que han agradecido a la sala el aguante ante dichas presiones, a las que hay que sumar según los valencianos misteriosas inspecciones (sanidad, medidas y dimensiones, puertas de emergencia…) y demás veladas amenazas por parte del Ayuntamiento. El pasado viernes, los seis sindicatos presentes en la Mesa Sectorial de Sanidad de la Comunidad de Madrid (SATSE,, Amyts, CSIT-UP, UGT y USAE) convocaron una huelga general el 2 y 27 de noviembre y 4 y 5 de diciembre en contra del plan privatizador de la Comunidad de Madrid. Recordó también que el presupuesto militar de Colombia es proporcionalmente de los más altos del mundo.

  12. Nuestra empresa realiza el servicio Tecnico en todos los Electrodomesticos del hogar de la marca Bosch, Arreglamos Lavadoras Bosch, Lavavajillas Bosch, Secadoras Bosch, Hornos Microondas Bosch, Vitroderamicas Bosch, Neveras Bosch, Frigorificos Bosch, etc contamos con una amplia experiencia en solucionar la averia que pueda tener en estos electrodomesticos Bosch el mismo dia de su llamada, con un precio económico y total eficacia.

  13. Desde unos meses después de estas reparaciones, al usar el lavavajillas en un programa intensivo en lugar del habitual corto Eco, detectamos que saltaba el diferencial de la casa, con lo que optamos por usar solo los habituales. Estas últimas averías de Placa y Lavavajillas sucedieron en Noviembre Diciembre de 2012 (hace unos 8 9 meses) y ya entonces, al igual que cuando el detalle comercial”, inicié un borrador de escrito como el presente, solo que lo dejé en ambas ocasiones esperando que cambiara nuestra experiencia con AEG.

  14. Los electrodomésticos Siemens excluidos de la reparación, no son tratados ni a domicilio, ni tampoco en nuestras instalaciones, dadas sus particularidades como puede ser; un valor de adquisición muy bajo por lo no resulta rentable para el cliente la reparación de la avería, ya que puede resultar más barato comprar un electrodoméstico Siemens nuevo, que el coste de la reparación.

  15. Y decir que el C monta un motor Jaguar es bastante rebuscado e incierto, probablemente para darle un empaque técnico al C que obviamente no tiene, pero aqui no cuela, quizas en una barra de bar rodeado de desconocedores del tema lo mismo hasta triunfa. Y la primera prueba de comodidad de ambos coches sería muy fácil: medida (en centímetros) del hundimiento de la parte trasera de los coches al arrancar en parado. Pd. Me he estado muriendo de risa en el trabajo al ver que en Wikipedia sale usted como diseñador del c .

  16. Nuestros trabajos se distinguen por la calidad en el producto final, con especial atención a las especificaciones de los clientes y a cumplir los tiempos de entrega acordados con un nivel de acabados sobresaliente. El control numérico control decimal numérico es un sistema de automatización de máquinas herramienta que trabajan mediante comandos programados previamente en un medio de almacenamiento.

  17. Los mecanizados CNC requieren menos mano de obra. Fabricamos todo tipo de piezas en diversos materiales, tanto unitarios prototipos como pequeñas series. En Umesal nuestra principal actividad es el mecanizado de piezas. CLR cuenta con más de 20 años de experiencia en mecanizados de todo tipo de piezas de precisión para diferentes aplicaciones industriales.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *