지난 2015년 독일 하노버에서 열린 IT 전시회 세빗(Cebit)에서 한 방문자가 화웨이 로고 앞을 지나가고 있다. 사진: AFP

화웨이는 5세대(5G) 이동통신 장비 제조에서 기술적인 우위를 앞세워 중국 기업 중 최초로 세계시장에서 지배적인 위치를 차지했다. 이런 화웨이의 부상을 막으려는 미국 정부의 노력은 정책 실패를 감추려는 속임수에 불과하다는 지적이 나오고 있다. 미국의 우방국들은 미국의 비위를 맞추는 듯하면서 은밀하게 화웨이와의 거래를 이어갈 전망이다.

미국 정보 당국자들은 화웨이가 5G 이동통신 장비 시장을 지배하면 중국이 서방 국가들의 통신을 감청하게 될 것이라고 경고한 바 있다. 이런 경고가 사실 일 수 있으나, 5G 이동통신망의 중요성을 고려할 때 미국의 경고가 통할 수 있을지 의문이다. 5G 이동통신은 속도가 빠를 뿐 아니라 초저지연성과 초연결성을 갖춰 가상현실이나 자율주행, 사물인터넷 등을 구현하는데 기초가 되는 기술이다.

존 맥컬럼 주중 캐나다 대사는 지난주 오타와에서 가진 중국어 매체와의 인터뷰에서 멍완저우 화웨이 CFO의 체포는 정치적 프레임에 따른 것이라며 미국의 주장을 반박했다.

그는 멍완저우의 소환을 요구하는 미국의 요구가 매우 큰 이슈라며 “첫 번째 도널드 트럼프 대통령의 언급에 의한 정치적 관련성, 두 번째는 치외법권적 측면, 세 번째는 그녀와 관련된 이란 제재의 문제가 있는데 캐나다는 이란 제재안에 서명하지 않았다”고 말했다. 그는 따라서 “그녀는 법정에서 반박할 게 많다”고 말했다.

이 같은 발언은 미국의 관점에서 볼 때 같은 같은 언어를 쓰는 동맥국으로부터 당한 전례 없는 굴욕이다. 맥컬럼 대사는 1월 24일 “말실수”라며 한발 물러섰으나, 수습이 쉽지 않을 전망이다..

독일은 지난해 10월 미국의 화웨이 퇴출 요구를 거부한 후 화웨이의 스파이 혐의를 조사하겠다는 입장을 내놨다.

미국의 동맹국인 독일은 미국의 요구에 따라 화웨이에 대한 조치에 나서야 하나, 독일이 실제로 응할지는 미지수다. 뉴욕타임스지에 따르면 화웨이는 이미 독일에 깊숙이 진출해 있고 독일 집권 기독교민주당 전당대회를 후원하기도 했다.

미국의 우방국인 중부유럽의 한 고위 관료는 아시아타임스 기자와 만나 자국은 화웨이 퇴출 요구에 응하지 않을 것이라고 말했다.

그는 “오바마 행정부 시절에 중국을 제외한 어느 나라도 중부 유럽에 관심을 두지 않았다는 점을 우방국인 미국에 설명할 것”이라며 “화웨이는 우리의 이동통신망 전체를 구축했다. 아마도 기존 통신망을 제거할 수 없을 것이며 화웨이는 법에 따라 설립된 법인으로서 사업을 하고 있다. 화웨이를 내보낼 법적인 근거가 없다”고 말했다.

폴란드 정부는 지난달 화웨이 직원을 스파이 혐의로 체포했다. 지난 2003년 화웨이는 미국 시스코사의 코드를 사용한 사실이 발각된 후 시스코로부터 소송을 당했다. 15년이 지난 현재 화웨이는 R&D에 연간 200억 달러를 투자하고 있다. 이는 경쟁 통신장비 업체인 에릭슨이나 노키아 보다 네 배나 큰 규모다.

화웨이는 자사와 경쟁사 간 5G 이동통신 기술 격차가 매우 커 따라잡힐 가능성이 없다고 자체적으로 판단하고 있다. 화웨이는 2월 말 현존하는 가장 빠른 4G LTE 이동통신 기기보다 열 배 빠른 다운로드 속도를 자랑하는 5G 칩을 장착한 스마트폰을 출시할 계획이다. 이 스마트폰은 4G 환경에서도 사용할 수 있고 올해 본격 생산된다.

화웨이는 통신장비 판매에서 경쟁사인 에릭슨이나 노키아보다 훨씬 낮은 가격으로 훨씬 더 신뢰할 만한 제품을 공급하고 있다. 화웨이의 마케팅 전략은 휴렛 패커드의 프린터 판매와 유사하다. 프린터는 싸게 팔고 카트리지는 비싸게 파는 것과 비슷한 전략이다.

미국 최대의 이동통신사가 미국 정부의 압력 때문에 화웨이 장비 구매를 보이콧 했으나, 화웨이는 미국 내에 일부 지원자를 확보하고 있다.

블룸버그 뉴스는 최근 오레건주의 한 지역 통신사의 조셉 프란렐 CEO의 발언을 인용해 고품질의 네트워크 장비를 지역 통신망 운영자에게 경쟁사보다 20-30% 싼 가격에 판매하고 있다고 보도했다. 블룸버그는 화웨이가 공급하는 장비가 20개 이상의 통신사들이 미국의 극빈층과 소외지역에 지상 연결선과 이동통신, 고속데이터 전송 등의 서비스를 제공하는 데 도움이 되고 있다고 보도했다.

미국을 가장 당혹스럽게 하는 화웨이의 행보는 멕시코의 5G 설비를포함한 국가 이동통신망 구축 사업 참여다. 현재 진행 중인 멕시코의 이동통신망 구축 사업에 화웨이가 주요 장비 공급 업체로 참여하고 있으나 북미 언론은 이를 거의 보도하지 않고 있다.

멕시코 이동통신사 미디어텔레콤의 대표는 멕시코 경제지와의 인터뷰에서 미국의 화웨이 퇴출 캠페인이 멕시코에 영향을 미치지 않을 것이라고 말했다. 그는 “이(화웨이 퇴출 요구)는 미중 분쟁과 관련이 있으나, 이 일이 멕시코의 통신망 구축이나 장비 공급자에 영향을 미칠 만한 정치적, 법적인 이유가 없다고 본다”고 말했다. 멕시코는 국가 이동통신망 구축 사업을 통해 현재 이동통신 서비스를 받지 못하는 지역까지 서비스를 확장하고 무선통신 사용자를 오는 2025년까지 멕시코 인구의 92%까지 확대할 계획이다.

중국 기업이 멕시코 이동통신 시스템 구축에 참여하는데 미국이 왜 이를 저지하느냐는 질문은 미국을 난처하게 만들고 있다. 미국이 화웨이 퇴출 요구를 수용하도록 멕시코를 설득하지 못한다면 같은 문제로 독일을 압박하기 어려울 전망이다.

유엔 중남미경제위원회(ECLAC)의 2018년 보고서에 따르면 지난 10년간 미국의 투자가 주춤한 사이 중남미와 카리브해 지역에 대한 중국의 직접 투자가 급증했다. 블룸버그에 따르면 중국은 2005년부터 2016년 사이에 이 지역에 900억 달러를 투자했다. 중국의 투자가 특히 통신 분야에 집중되면서 중남미 첨단기술 산업 붐을 조성하는 촉매제가 되고 있다.

중국의 소프트웨어 업체들도 하드웨어 업체에 이어 중남미에 진출하면서 미국의 전통적인 뒷마당인 중남미 경제를 변화시키고 있다.

미국에는 이제 통신장비 제조업체가 없다. 시스코는 수년 전 이 사업에서 철수했고 노키아와 에릭슨은 화웨이에 비해 규모가 너무 작고 기술적으로 뒤쳐져 있다. 장비 공급단가도 너무 높다. 따라서 미국의 화웨이 퇴출 요구가 관철될 가능성은 거의 없다.

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