Dubai, UAE. Photo: Wikimedia Commons
Dubai, UAE. Photo: Wikimedia Commons

What exactly is higher education for? It’s a question that few pause to consider in an age when education up to university level is not only regarded virtually as mandatory, but has also become a significant source of income for many economies.

It is also a question that, indirectly, is raised by the publication of a charter by the government in Dubai that sets out nine pledges designed to improve the quality of life for future generations.

Some of these pledges, touching on issues ranging from health-care, investment and economic goals to self-sufficiency in water, food and energy, are natural extensions of the forward-thinking philosophy that has seen Dubai propelled from sleepy backwater to vibrant global entrepôt in under a lifetime.

But as exciting as some of these plans are, it is in the proposed development of economic free zones attached to universities that Dubai’s ongoing commitment to future-proofing its citizens is most intriguingly evident.

Article 6 of the nine-point charter recognizes a potential flaw in the burgeoning of the education sector, and sets out to correct it. “The end goal,” it states, should not be “only graduating students but also coming up with companies.”

In other words, it’s all very well to educate citizens to the highest level, but if there are no jobs for graduates, all that has been achieved is the creation of a highly educated class of unemployed, with all that that portends for social disruption.

It’s all very well to educate citizens to the highest level, but if there are no jobs for graduates, all that has been achieved is the creation of a highly educated class of unemployed, with all that that portends for social disruption

Starting next year, Dubai intends to create economic free zones alongside private and national universities “to support students in education, research and finance while setting up their businesses.” This, in other words, will be education with a tightly defined and facilitated purpose.

Dubai’s initiative is one of many in a United Arab Emirates striving energetically to transform itself into a post-oil knowledge economy in which skilled citizens, rather than imported talent, will play an increasingly central role. Within days, the announcement was followed by a study from the UAE Ministry of Education, based on the experience of 13,000 graduates, identifying which degrees were most in demand in the jobs market among those who graduated in 2017.

The message to the nation’s schools was clear: Steer pupils into subjects that will benefit the development and economic well-being of the nation.

There is a note of caution to be sounded. Not everyone wants to be an engineer or a contract lawyer when he or she grows up, and individual hopes and dreams must not be trampled in the rush to fulfill the national destiny. The UAE should take care to ensure that the society it is so deliberately shaping is a balanced one, in which citizens’ lives are enriched as much by art and culture as they are by economic success.

That said, there can be no arguing with the fact that financial stability is the basic foundation stone that must be in place if the UAE is to leave oil behind and successfully face the challenges of the future as a knowledge-based economy. And Dubai’s plan to revitalize its education sector as an engine of growth is a bold step in that direction.

The ambitious scheme is a radical development of a successful model already in action in individual universities around the world, but which has never before been applied to an entire national education system.

Proof of concept can be found at the University of Cambridge, which in 2006 formed Cambridge Enterprise “to help staff and students commercialize their expertise and ideas,” which it does by offering help to staff and students in business creation, consultancy and intellectual property management.

Last financial year alone Cambridge Enterprise supported 1,714 researchers, filed 276 patents, generated 349 consultancy contracts, invested £5.2 million (US$6.7 million) in spin-off companies and won £13 million in seed funding for university clients.

Dubai doubtless also has an eye on the success story that is Stanford University in the US state of California. It blazed a trail with the construction of Stanford Research Park, which became a hotbed of research and development that spawned an entrepreneurial culture, generated income for the university and kickstarted Silicon Valley.

Not that Dubai requires much instruction in entrepreneurship. Lacking oil wealth, from the outset it was obliged to build its own fortune, business venture by business venture. Today, 90% of Dubai’s income is from commercial activities, many linked to the shipping, aviation and tourism sectors it developed in the face of much contemporary skepticism, and which today are world-leading enterprises.

As Dubai has clearly recognized, a country that equips its graduates to think and act like entrepreneurs is a country that is investing in its future in the most practical way. It’s an example that other economies in the region, also facing the inevitable end of oil, would do well to follow.

In the past, Dubai has always made its own luck. Now, in finely defining the objectives of its entire higher education system, it is also taking care not to leave its future to chance.

This article was provided to Asia Times by Syndication Bureau, which holds copyright.

Jonathan Gornall

Jonathan Gornall is a British journalist, formerly with The Times, who has lived and worked in the Middle East and is now based in the UK. He specializes in health, a subject on which he writes for the British Medical Journal and others.

Join the Conversation

72 Comments

  1. I seriously love your site.. Great colors & theme.

    Did you make this site yourself? Please reply back as I’m hoping to create my very own site and want to learn where you got this from or what the theme
    is called. Thank you!

  2. Wonderful items from you, man. I’ve keep in mind your stuff prior to and you are simply extremely wonderful.

    I really like what you have bought here, really like what
    you are saying and the way in which through which you assert it.
    You make it entertaining and you still care for to stay
    it wise. I cant wait to read far more from you. This is really a terrific website.

  3. I’m very pleased to uncover this page. I want to to thank you
    for ones time for this particularly fantastic read!! I definitely savored every
    part of it and i also have you bookmarked to look at
    new things on your web site.

  4. Your means of describing everything in this paragraph
    is in fact good, all can without difficulty understand it, Thanks a lot.
    pof natalielise

  5. I think everything posted made a bunch of sense. However, what about this?
    what if you wrote a catchier title? I am not suggesting your information isn’t good, but suppose you added a headline that makes people want more?
    I mean Dubai hopes to future-proof economy through university-linked free zones – Asia Times is a little boring.
    You ought to glance at Yahoo’s front page and watch
    how they write article headlines to grab viewers to click.
    You might try adding a video or a related pic or two to grab readers
    excited about everything’ve written. Just my opinion, it would bring your
    website a little bit more interesting.

  6. You really make it seem so easy with your presentation but I find this matter to be actually something that I think I would never understand. It seems too complex and extremely broad for me. I’m looking forward for your next post, I will try to get the hang of it!

  7. I’m curious to find out what blog system you happen to be working with?
    I’m experiencing some minor security problems with my latest blog
    and I would like to find something more safeguarded. Do you have any suggestions?

  8. El Ministro de Industria, Sr. Sebastián, ha confirmado su asistencia a la jefa de secretarias de D. Anselmo, y una demostracion con Loeb y Sordo se hará con la calle Dr. Esquerdo previamente cortada en sus extremos. En mi opinión el c es un vehículo púramente testimonial en cuanto al número de ventas en España y si venden algunas unidades es por que siempre tienen un espectacular decuento hasta fin de mes… (citorén dixit).

  9. Link exchange is nothing else but it is simply placing the other
    person’s weblog link on your page at appropriate
    place and other person will also do same for you.

  10. Con la implantación de la nueva máquina CNC (Computer Numerical Control) de tecnología italiana, buscamos posicionarnos en un segmento de mercado importante para nuestra compañia, y abrir nuevas lineas de negocio que contribuyan a potenciar nuestro crecimiento como empresa. En los supuestos en los que para acceder a alguna de las páginas servicios de FRESMAK, S.A. sea necesaria la recogida de datos de carácter personal, se informa de que los mismos podrán ser incorporados a un fichero informatizado propiedad de esta compañía y serán tratados de conformidad con lo establecido en la normativa vigente relativa a la Protección de Datos de Carácter Personal.

  11. Importante empresa requiere personal masulino para realizar funciones como evaluacion de productos en desarrollo, analisis funcionales (Freído pando, Freído profundo, Cremado, horneo, panificación, etc), debe ser tecnico en panaderia y pasteleria, debe tener experiencia minima de 1 año en el area, tener conocimientos de BPM´s. Empresa procesadora y comercializadora de frutos secos, solicita impulsadora – degustadora preferiblemente con experiencia en impulso de productos perecederos, que posea gran capacidad de persuación, buena fluidez verbal y con una excelente presentación. Ingresos: Mínimo legal más comisiones (al rededor de 2.000.000 según habilidad).

  12. You are so cool! I do not think I’ve read through something like that before.
    So nice to discover someone with original thoughts on this topic.
    Seriously.. many thanks for starting this up. This web site is one thing that is required on the web, someone with some originality!

  13. Oh my goodness! Incredible article dude! Thanks, However I am experiencing problems
    with your RSS. I don’t know the reason why I can’t subscribe
    to it. Is there anybody having similar RSS issues? Anybody who knows the answer
    will you kindly respond? Thanx!!

  14. Somos una empresa joven ubicada en Almazora, donde nacimos con afán de innovación en cuestiones de calidad y servicios hacia los clientes. Estos dos factores nos ofrecen la oportunidad de mecanizar piezas de alto nivel de complejidad y exigencia, obteniendo una gran calidad en nuestros productos, rapidez en el servicio y precios muy competitivos.

  15. Nota: Este epígrafe comprende la fabricación de valvulería y grifería; aparatos metálicos de iluminación, señalización y anuncio cuando la parte eléctrica es accesoria (lámparas, linternas, carteles de anuncio, placas de señalización, etc.); tipos de imprenta y otros artículos metálicos no clasificados anteriormente (objetos de adorno en metales, grapadores portátiles, campanillas, etc.).

  16. Desde hace cerca de diez años lo estamos demostrando en cada uno de los trabajos que realizamos en los distintos municipios de la Comunidad de Madrid. Servicio Oficial Junkers Junkers ofrece, a través de Solusat (Servicio Oficial), un amplio abanico de servicios de mantenimiento atendiéndo a los distintos aparatos y necesidades del cliente. Nuestra empresa está especializada en la reparación de Calderas a domicilio del cliente, bien su casa, chalet, oficina empresa.

  17. Por otro lado los generadores de ozono para tramiento en aire son aplicbles en restaurantes, oficinas, aseos, hoteles, hospitales, veterinario y zonas en las que se necesite un ambiente sin mal olor, desodorizado y libre de sustancias perjudiciales a la salud. ABS Laundry Business Solutions, con más de 500 instalaciónes en 5 continentes, es el mejor especialista y líder en automatización y soluciones logísticos del mundo en el mercado de alquiler de textil.

  18. Nuestro objetivo como empresa especializada en Servicio Técnico Siemens en Vizcaya es conseguir la máxima satisfacción de nuestros clientes, y por ello luchamos todos los días. Ante cualquier consulta para informarse respecto a las tarifas de diferentes numeros de atencion al cliente puede ponerse en contacto con su proveedor de servicio de telefono.

  19. Le ofrecemos más de 25 años de experiencia en soluciones de climatización Junkers en Madrid, ámbito doméstico e industrial. La división de negocio de climatización se integra dentro de nuestro catálogo de reformas general en el que se incluyen también servicios de capintería de aluminio, carpintería de pvc, reformas y decoración. Somos verdaderos especialistas en la reparación de calderas de todas clases y que abastecen a pequeñas grandes construcciones. Reparamos su electrodoméstico en menos de 48 horas ó 24 horas en Servicio de Urgencia, festivos incluidos.

  20. Pensamos que la estrechez no está en el Acuerdo General de la Habana, sino en la visión que el gobierno tiene sobre las causas y consecuencias de la confrontación. Hoy 18 de octubre 2012 en Oslo (Noruega) y como jefe único del equipo negociador oficial del gobierno colombiano para la segunda fase del acuerdo pactado en la Habana, quedó claro nuevamente su papel de demoledor de acuerdos” que le señala Álvaro Leiva. LA HABANA / ANNCOL / OCTUBRE 19 / Con la instalación de la mesa de diálogo en las afueras de Oslo, comenzó el proceso de paz que desarrollarán las FARC-EP y el gobierno de Colombia. Pero pienso que ahora hay tareas más importantes para hacer en Colombia y en el mundo también.

  21. Al iniciarse cada año, y después de conocer el calendario oficial de fiestas de cada Comunidad Autónoma, se confeccionará en cada Centro de Trabajo, de común acuerdo, un calendario oficial de fiestas, como asimismo, de fiestas convenidas, fijándose el total de tiempo a trabajar diariamente para obtener las horas anuales acordadas. Los días de exceso de jornada tendrán similar regulación a la de las vacaciones, con la excepción de que la solicitud se realizara del 1 al 20 de febrero de cada año.

  22. Howdy! This post couldn’t be written any better! Going through this post reminds me of my previous roommate! He continually kept talking about this. I most certainly will send this information to him. Fairly certain he’s going to have a very good read. Thanks for sharing!

  23. Importante empresa necesita contratar a 2 bachilleres técnicos en mecánica como ayudante de taller mecánico para la ciudad de quito sector sangolqui,los candidatos deben tener disponibilidad de tiempo,disponibilidad para viajar y tener destrezas físicas. Nuevo local de comida rápida dentro de centro comercial busca el mejor personal para atención y preparación de sandwich chilenos, fundamental buena disposición para atención al cliente, proactividad y sentido común. Empresa de servicios industriales requiere Ingeniero Mecanico, con minimo 5 años de experiencias en estructuras metalicas, diseño de tanques, soldadura de tuberias.

  24. El C tendrá una suspensión muy sofisticada (hay gente a la que no le gusta, segun comentan en este mismo portal, en la prueba del clase E), pero en los demas aspectos mecanicos es del montón directamente del furgon de cola (en motores asi era, hasta que le han puesto el 3 litros diesel). La flexibilidad está pilotada de manera independiente con 2 estados en cada eje; autoadaptativa en función del estilo de conducción, del perfil de la carretera y de la velocidad. Respecto a los dueños de los Mercedes, estos me hacen también por lo general mucha gracia.

  25. Epígrafe 4 .4.- Comercio al por menor de labores de tabaco, realizado por establecimientos mercantiles en régimen de autorizaciones de venta con recargo. Epígrafe 4 .5.- Comercio al por menor de labores de tabaco, realizado a través de máquinas automáticas, en régimen de autorizaciones de venta con recargo. Epígrafe 4 . .- Comercio al por menor de tabacos de todas clases y formas, en localidades donde no esté estancada la venta. Pero es lo mismo, un compresor llena las bombas de aire cuando éstas se desinflan.

  26. Una marca líder en su segmento, requiere de un servicio técnico acorde con su calidad y predisposición a sus clientes. Solicite asistencia de Técnico, atendemos en Atocha, así como en cualquier otra zona de Madrid, y beneficiese si repara de nuestro DESPLAZAMIENTO GRATUITO a su domicilio. Nuestro servicio de atención al cliente esta disponible para atender su avería cualquier día del año, sin importar si es no festivo. Técnicos cualificados, de tal manera que usted estará disponiendo de su lavadora arreglada el mismo día de su llamada. Solicite asistencia de Técnico, atendemos en todo Madrid, y beneficiese si repara de nuestro DESPLAZAMIENTO GRATUITO a su domicilio.

  27. Con los años, las máquinas de torno han pasado de ser de madera a metal. Al iniciar cada proyecto, Industrias Fapise asesora en el diseño del proceso y en el comportamiento de los materiales con el fin de optimizar el valor del proyecto. Las empresas que fabrican componentes para estos cinco tipos de industrias mantienen los más altos estándares de control de calidad.

  28. Las herramientas de corte. Maquinaria de última generación seguido de años de experiencia en diferentes sectores. Descubra el potencial de la serie PRO-MASTER Los centros de mecanizado de la serie PRO-MASTER se distinguen por su sólido diseño y su máxima flexibilidad.

  29. Electrodomésticos, aquí el mecanizado es importantísimo para la elaboración de piezas en serie para productos con fijación estándar, piezas esenciales tanto para el pequeño como el gran electrodoméstico. Probablemente no tengáis mucha ninguna idea de lo que es, pero os abro los ojos: La industria del Decoletaje es algo así como la que fabrica todo tipo de tornillos, tuercas, engranajes y similares, a la medida para según que sector.

  30. Casquillo mecanizado por decoletaje en acero © Kuzu, S.L. ADQUISICIÓN en 1988 de DECORDAL, pequeña empresa de mecanizados, empezando nuestra andadura hacia el terreno del micro-decoletaje. 6. Casquillo con rosca interior mecanizado por decoletaje en acero © Kuzu, S.L.

  31. Hi there. I discovered your site by way of Google while searching for a comparable subject, your web site got here up. It looks great. I’ve bookmarked it in my google bookmarks to visit then.

  32. What i don’t realize is in truth how you are now not actually much more neatly-preferred than you may be now. You are so intelligent. You understand thus considerably relating to this topic, produced me personally imagine it from numerous numerous angles. Its like men and women don’t seem to be involved until it is something to accomplish with Woman gaga! Your individual stuffs nice. All the time take care of it up!

  33. I’ve learn several just right stuff here. Definitely price bookmarking
    for revisiting. I surprise how much attempt you place to make this type of fantastic informative website.

  34. Hiya, I’m really glad I have found this information. Nowadays bloggers publish only about gossip and web stuff and this is really irritating. A good blog with interesting content, that is what I need. Thanks for making this web-site, and I will be visiting again. Do you do newsletters by email?

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *