Dubai, UAE. Photo: Wikimedia Commons

What exactly is higher education for? It’s a question that few pause to consider in an age when education up to university level is not only regarded virtually as mandatory, but has also become a significant source of income for many economies.

It is also a question that, indirectly, is raised by the publication of a charter by the government in Dubai that sets out nine pledges designed to improve the quality of life for future generations.

Some of these pledges, touching on issues ranging from health-care, investment and economic goals to self-sufficiency in water, food and energy, are natural extensions of the forward-thinking philosophy that has seen Dubai propelled from sleepy backwater to vibrant global entrepôt in under a lifetime.

But as exciting as some of these plans are, it is in the proposed development of economic free zones attached to universities that Dubai’s ongoing commitment to future-proofing its citizens is most intriguingly evident.

Article 6 of the nine-point charter recognizes a potential flaw in the burgeoning of the education sector, and sets out to correct it. “The end goal,” it states, should not be “only graduating students but also coming up with companies.”

In other words, it’s all very well to educate citizens to the highest level, but if there are no jobs for graduates, all that has been achieved is the creation of a highly educated class of unemployed, with all that that portends for social disruption.

It’s all very well to educate citizens to the highest level, but if there are no jobs for graduates, all that has been achieved is the creation of a highly educated class of unemployed, with all that that portends for social disruption

Starting next year, Dubai intends to create economic free zones alongside private and national universities “to support students in education, research and finance while setting up their businesses.” This, in other words, will be education with a tightly defined and facilitated purpose.

Dubai’s initiative is one of many in a United Arab Emirates striving energetically to transform itself into a post-oil knowledge economy in which skilled citizens, rather than imported talent, will play an increasingly central role. Within days, the announcement was followed by a study from the UAE Ministry of Education, based on the experience of 13,000 graduates, identifying which degrees were most in demand in the jobs market among those who graduated in 2017.

The message to the nation’s schools was clear: Steer pupils into subjects that will benefit the development and economic well-being of the nation.

There is a note of caution to be sounded. Not everyone wants to be an engineer or a contract lawyer when he or she grows up, and individual hopes and dreams must not be trampled in the rush to fulfill the national destiny. The UAE should take care to ensure that the society it is so deliberately shaping is a balanced one, in which citizens’ lives are enriched as much by art and culture as they are by economic success.

That said, there can be no arguing with the fact that financial stability is the basic foundation stone that must be in place if the UAE is to leave oil behind and successfully face the challenges of the future as a knowledge-based economy. And Dubai’s plan to revitalize its education sector as an engine of growth is a bold step in that direction.

The ambitious scheme is a radical development of a successful model already in action in individual universities around the world, but which has never before been applied to an entire national education system.

Proof of concept can be found at the University of Cambridge, which in 2006 formed Cambridge Enterprise “to help staff and students commercialize their expertise and ideas,” which it does by offering help to staff and students in business creation, consultancy and intellectual property management.

Last financial year alone Cambridge Enterprise supported 1,714 researchers, filed 276 patents, generated 349 consultancy contracts, invested £5.2 million (US$6.7 million) in spin-off companies and won £13 million in seed funding for university clients.

Dubai doubtless also has an eye on the success story that is Stanford University in the US state of California. It blazed a trail with the construction of Stanford Research Park, which became a hotbed of research and development that spawned an entrepreneurial culture, generated income for the university and kickstarted Silicon Valley.

Not that Dubai requires much instruction in entrepreneurship. Lacking oil wealth, from the outset it was obliged to build its own fortune, business venture by business venture. Today, 90% of Dubai’s income is from commercial activities, many linked to the shipping, aviation and tourism sectors it developed in the face of much contemporary skepticism, and which today are world-leading enterprises.

As Dubai has clearly recognized, a country that equips its graduates to think and act like entrepreneurs is a country that is investing in its future in the most practical way. It’s an example that other economies in the region, also facing the inevitable end of oil, would do well to follow.

In the past, Dubai has always made its own luck. Now, in finely defining the objectives of its entire higher education system, it is also taking care not to leave its future to chance.

This article was provided to Asia Times by Syndication Bureau, which holds copyright.

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Jonathan Gornall

Jonathan Gornall is a British journalist, formerly with The Times, who has lived and worked in the Middle East and is now based in the UK. He specializes in health, a subject on which he writes for the British Medical Journal and others.

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72 Comments

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  5. Puse una reclamación al servicio al consumidor, pero como el que oye llover… Yo desde luego no repito con la marca, con ese servicio ni hablar. Si os soy sincero soy nulo en esto de los moviles y necesito actualizar mi Hero, aun esty con el 1.5 y es una verguenza. Actualmente me encuentro en Turquia y aqui no funciona la garantia, asi que tuve que esparar a ir a España para poderla enviar al SAT. Me indican indican un número de teléfono de contacto con el servicio técnico de la garantía de HTC que resultó ser TELESERVICE en MADRID ahora ARVATO , donde envío mi teléfono en varias ocasiones.

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  8. Una presión que tiende a expulsar el agua que ha quedado en el interior del circuito, actuando, al mismo tiempo, como efecto limpiador y de precalentamiento. Hola, Ferran, agradecemos tu paciencia y lamentamos tener que indicarte que deberás llevar tu cafetera a nuestro Servicio Técnico Oficial porque podría tener un problema en el termostato. Hola de nuevo y gracias por la rapidez en el envío del manual solicitado para mi cafetera M590 captain express. Me podrías decir el motivo el porqué no hay venta de recambios y accesorios en la web oficial de las cafeteras.

  9. Ofrecemos el servicio de reparación de electrodomésticos a domicilio además de proporcionar las piezas de recambio originales” y autorizadas por el fabricante para el correcto funcionamiento de los equipos. Si hace ya años de la instalacion de su equipo de aire acondicionado y ha finalizado la garantia de su equipo de aire acondicionado el servicio tecnico oficial zanussi de aire acondicionado de su marca puede que ya no se haga cargo de la reparacion. Nuestra trayectoria de mas de veinte años, en el campo de las reparaciones en Barna nos ha permitido especializarnos y tener personal altamente cualificado para la reparacion de su aire acondicionado.

  10. Te diré que mi respuesta anterior se debía a la larga experiencia de atender a través de mi empresa, la asistencia técnica en toda España de HAIER, por lo que las pasé de todos los colores hasta llegar a una calidad interesante en el momento de dejar esa posventa. En el Aire Acondicionado tengo unos dos años de experiencia atendiendo también, a nivel naciona,.

  11. Le explico que eso no es justo ( a todo esto las llamadas al servicio de reparación son a un , que me ha salido la broma por casi 25 euros, sin comentarios… ) que la lavadora nunca ha estado bien reparada y me dicen que lo siente mucho pero que la unica opción que tengo es volver a pagar el arreglo suscribir el seguro, nada más. Es seguro que, si no recibo una respuesta correcta a esta queja, nunca más volveré a comprar un electrodoméstico AEG ELECTROLUX. Llevamos desde el Jueves pasado( día 22 ), hace ahora 11 días, sin lavadora, con la ropa mojada y sin que el servicio técnico aparezca por aquí para solucionar el tema. El 1/10/13 pasa el técnico y dice que el tambor de la lavadora se ha de cambiar y solicitan el recambio.

  12. Si. Porque bastantes dueños de c han comentado en este mismo blog que el motor de gasolina no es más que un generador de ruído y consumo. Frase para la posteridad: Las ventas totales del C marcan un dato: el número de personas en el mundo que entienden de coches”. Experiencia en posicion identica(Supervision responsable de equipo) en depositos Centros de Distribucion.

  13. Si no tienes forma de llegar al punto de reunión para realizar el vuelo podemos encargarnos de tu traslado hasta el campo de despegue y de llevarte de vuelta a tu alojamiento por un coste adicional. El servicio de transfer se realiza los fines de semana y puede contratarse en cualquier momento de la reserva con un mínimo de 24 horas de antelación a la fecha de vuelo. En general, la presentacion de la habitación y demás elementos que el ella hay, los considero suficientes para un buen descando.Noté la falta de un interlucutos en el hotel que hablara cuanto al servicio de desayuno, los huevos revueltos son sensiblemente mejorables. El hotel está perfectamente acondicionado, y el trato del servicio es muy agradable.

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  15. Vuelvo a llamar y otra persona distinta que casi no habla español (recuerdo que estoy llamando al departame que corresponde a Sony España) me dice super brusco que he roto la pantalla y que ellos solo pueden ayudarme dando una orden de reparacion fuera de garantía, yo me niego claro.

  16. Dejando a un lado estas consideraciones, la mayoría de los Servicios Técnicos declarados como no Oficiales son auténticos chapuzas , en el mejor de los casos, unos piratas, y eso precisamente es lo que hace pensar a la mayoría de las personas que los que no somos piratas, pero tampoco servicios técnicos oficiales estemos bajo sospecha y, claro está, nadie nos cree digamos lo que digamos y contemos lo que contemos.

  17. Reconocida empresa multinacional, requiere Practicacnte tecnólogo en administracion de epresas gestion empresarial debe contar con disponibilidad de tiempo, tener carta con fechas al día para inicio. Requisitos: Ser estudiante de Ingeniería industrial desde 8 hasta 10 sem, contar con disponibilidad de tiempo, tener carta con fechas al día para inicio. Se solicita personal con mínimo 2 semestres aprobados en carreras de: sistemas, informática, telecomunicaciones, redes, mantenimiento y reparación de equipos de cómputo, desarrollo de software, electrónica, análisis y profanación.

  18. I)La realización sin previo consentimiento de la empresa de trabajos particulares, durante la jornada de trabajo, así como el empleo para usos propios ajenos de los útiles, herramientas, maquinaria vehículos de la empresa, incluso fuera de la jornada de trabajo.

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