Lucky Lee’s餐廳的內部裝飾。相片:餐廳官方相片

最近,一名白人營養師在美國紐約開了一家新的中國餐館,對外宣稱要提供「乾淨的」中國菜品。這種描述很快在社交平台上引發爭議,有網友認為,這種宣傳方式顯現出對中國菜的刻板印象。

據報道,這家「幸運李」(Lucky Lee’s)中餐館的老闆是白人女性阿麗兒·哈斯佩爾(Arielle Haspel)。她說,開這家餐館是為了致敬陪伴她和家人的中國食物。不過,餐館對撈面和宮保雞丁等中國菜進行了改良,不用添加劑或轉基因食品,也不放味精。哈斯佩爾稱自己的餐館是「乾淨」的中餐館。

這一說法引起了網絡上的批評。食材乾淨是大家都接受的定義,但是「乾淨」一詞會讓人想起一種醜陋的刻板印象,即華人移民餐館都是骯臟的。有網友說,「這家餐館毫無理由地將自己抬得比其他華裔開的中餐館地位高。」還有網友說,「這個白人女性用『不放味精』羞辱傳統中國菜餚」。

哈斯佩爾9日通過社交媒體道歉稱,「你們的反應清楚地表明,我們餐廳的理念存在文化敏感性,我們承諾會一直傾聽並進行反思。」聲明解釋說,所謂「乾淨」指的是食材品質高,沒有添加劑,同時「乾淨」還指高超的烹飪技巧。

不過,《時代週刊》認為,事情可不是菜品那麼簡單。「Lucky Lee」官方社交賬號曾發佈一條帖子,內文還引用了這一句:「中國食物讓人感到臃腫和黏糊糊」。目前,這篇帖子已被刪除。

事件仍在發酵。一些人認為,哈斯佩爾的食物實際上是「美國化」的,並不是傳統的中國食物。還有人說,「一味推銷餐廳,卻不承認描述中國食物時,用了有害和含有種族歧視的表述,我希望沒人去你的餐廳吃飯。」

《舊金山紀事報》認為,「Lee」這個單詞也具有「迷惑性」,很多人最初看到這家餐廳都以為它來自亞洲,而事實上「Lee」是老闆哈斯佩爾丈夫的名字,夫妻兩人都是土生土長的白人。這讓網友變得更加氣憤。

同時,哈斯佩爾關於中餐「成分差」的言論,也引起了反思。華埠多家老牌中餐與新式中餐廳經營者表示,中餐是經營理念和文化的結合,也在逐漸進步。

武昌好味道老闆王曉東說,每家餐廳能生存下來都有各自特色,武昌以物美價廉著稱是因為開店時只想做鄰居們的生意,華埠的打工者們需要便宜的餐食,「但這不代表價格便宜材料就差,中國人講究薄利多銷,這是文化帶來的經營理念,」不能因此留下廉價骯臟的刻板印象。

西安名吃CEO王夢迪表示,首先要區分中餐和美式中餐,中國菜技術精湛,用料上乘,品種繁多,已有幾千年的歷史;然而美式中餐是移民者通過製作像左宗棠雞這樣的新菜式得以在美國謀生的衍生品。

王夢迪說,Lucky Lee’s也似乎只在談論美式中餐廳,「過去你可以說它是不健康的,但如今也不再像過去那樣,配料和技術上都已改進,且更符合中國的實際飲食傳統。」

華埠商業改進區(BID)行政總監陳作舟表示,華埠的A級餐廳比例從幾年前的40%上升到了最近的50%,業者身體力行證明華人可以做得更好,並且在逐漸改善。

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