擁擠的港鐵車廂。相片:iStock

香港地鐵28日公佈,地鐵票價將於6月起加價3.3%,同時因為去年的超時事故被罰款,需向乘客提供折扣而抵消了漲幅,因此到今年年底票價都不會上調,而且由於荃灣線事故,還將推出三日半價優惠。即使如此,港鐵也因為近期事故和工程問題而面對公眾壓力。

港鐵每年3月會檢討地鐵票價的增減,具體幅度由包含工資指數、通脹指數的方程式決定。按方程式運算,再減去前年檢討機制時港鐵承諾,將計算所得結果再減0.6%,港鐵今年實際加價幅度為3.6%。不過,由於2013年引入的「封頂機制」,票價加幅不可高於之前一年第四季家庭住戶入息中位數按年增幅,即3.3%,因此票價調整只可加至3.3%。

另外,根據利潤分享機制,港鐵去年基本業務利潤為112.36億港元(約14.31億美元),要撥2.25億港元作為回贈,加上去年有12宗涉及受阻超過31分鐘以上的事故,一共被罰款2,000萬港元,因此共有2.45億港元用於提供票價折扣。

經過這一系列複雜的計算,最後得出的結論是,車票雖然加價,但是票價會打九七折,最少維持半年,所以到今年年底,車費都不會有實質性上調。

而且,在29日香港立法會的會議上,港鐵稱,由於3月份港鐵發生的撞車事故,在5月11日至13日將額外提供三日的車票半價優惠。另外,這次事故以及上周末機場快線故障事件,港鐵將一共被罰款3,500萬港元,在明年票價調整中回饋乘客。前者的罰款金額,已達港鐵罰款機制的上限2,500萬港元。

即使如此,港鐵在網絡、媒體和立法會仍然面臨嚴厲批評,上面提到的這兩起事故首當其衝。

上周一(18日),港鐵荃灣線在凌晨測試新信號系統期間,在中環站至金鐘站之間有兩輛列車相撞,是港鐵運營40年來首次發生撞車事故,可以說是聞所未聞。事故中,一輛車的車頭車窗嚴重損毀,車廂整排座位撞至變形。另一輛車兩節車廂嚴重損毀,多道車門扯脫、變形,車身凹陷。

事故發生翌日,特區行政長官林鄭月娥稱,該起事故「港鐵責無旁貸」。29日,運輸及房屋局局長陳帆表示,港鐵已成立調查委員會調查,預料3個月內提交報告,機電署亦會作獨立的調查。

運房局經初步觀察,發現這起事故的原因是新信號系統備用電腦的安全聯鎖功能未能按設計要求正常運作,以致兩列列車駛進相互衝突路線,釀成意外。

受到事件的影響,荃灣線金鐘到中環站之間列車停駛,當天金鐘站被人潮塞爆,有人形容猶如春節假期的羅湖站。而且這種情況持續了兩天,受損車輛才從鐵軌上移開。由於荃灣線每天接載大量新界西和九龍居民來往香港島,其中在中環上班的人需要從金鐘出站,步行一站路才能到辦公室,堪稱「返工大災難」。

一波未平,一波又起。上周日(23日)晚,港鐵架空電纜發生故障,東涌線及機場快線各有一列駛往香港站的列車,因架空電纜組件松脫致列車集電弓受損,機場快線和東涌線的部分路段服務,分別在23日及24日共暫停服務約5小時,直至24日上午恢復正常行車。

除了頻發事故以外,港鐵正受到沙中線紅磡站工程偷工問題的困擾,面臨多方調查,再加上此次車禍,要面對的輿論壓力可想而知。港鐵仍在強調其去年99.9%的準點率,以及1979年通車以來甚少發生事故,但是並不足以減少指責。

今年港鐵領導層將會有一輪大換水,現任香港嶺南大學校董會主席的歐陽伯權7月1日接任馬時亨,擔任港鐵董事局主席;現任港鐵常務總監金澤培將於4月1日起接任梁國權,擔任行政總裁。在港鐵處於風口浪尖的時刻,如何恢復公眾對港鐵的信心將是新管理層和董事會面對的關鍵問題。

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