明仁天皇堂弟憲仁親王的三女絢子公主(右)與她的未婚夫守谷慧出席一場在東京舉行的晚宴。2018年10月30日。 相片:AFP

當日本明仁天皇的姪女絢子公主去年下嫁給一個平民時,她放棄了名字、頭銜和皇室成員資格。令日本已經日益萎縮的皇室陣容再次縮減。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

當另一位公主在今年稍後結婚,皇室陣容將再次縮少。這意味著皇室成員的數量將從目前的18位減少至17位,而其中有13位是女性。

後一點尤其重要—根據法律,日本君主只能是男性。

除了上述2位公主,日本還有5位未婚公主。其中3人30多歲,另一位16歲。84歲的明仁天皇在4月30日退位後將把職責轉交給年輕的皇室成員。

在過去的40年里,皇室只有一個男孩出生,即現年11歲的悠仁親王,他將成為日本下一任皇帝。

皇室一直受到日本婚姻法的嚴格限制,即新娘嫁入丈夫家庭後必須離開自己的家。因此,大和王朝的絢子公主成婚後成了守谷夫人。

當美國平民梅根(Meghan Markle)嫁給英國哈里王子時,她成為了英國皇室的正式成員,並獲得了自己的頭銜:薩塞克斯公爵夫人。

日本並無禁止皇室成員與平民結婚的規定。事實上,明仁天皇和他的兒子都娶了平民妻子,後者因為嫁給了男性皇室成員,也都擁有了皇室頭銜。

除此之外也別無他法,因為日本沒有其他的貴族能提供潛在配偶。

二戰結束後,美國的麥克阿瑟將軍(General Douglas MacArthur)決定讓日本皇帝在同盟軍佔領期間幫助維護和平,廢除了日本除直系親屬外的貴族制度。

奇怪的是,美國人儘管鼓勵日本婦女解放,卻制定了一項法律將君主制限於男性。

就目前而言,日本皇室的延續似乎是安全的。德仁親王只有58歲,因此可以合理預計他將統治多年。之後再由悠仁親王統治。然而,由於男性繼承人的嚴重短缺,日本沒有發生差池的餘地,也沒有一個哈里王子可以在特殊情況下登基。

可以很肯定地說,很長一段時間內,皇室不會再添男丁。親王妃紀子在39歲時生下悠仁親王,可能不會再次懷孕。德仁親王也應該不會再添丁了。

2005年,前首相小泉純一郎政府不情願地提出立法,允許女性登上皇位。然而該立法不久後因為悠仁親王的出生而被撤銷。

當更自由的反對黨在2008年獲得權力時,前首相野田佳彥提議允許女性成員領導皇室,繼承問題重新被提起。但當野田被安倍晉三取代後,此事被悄然放棄。

2016年明仁天皇宣布希望退位時,安倍擔心如果展開開放式的辯論,女性繼承王位的話題將不可避免地被再度重啓。

2017年,政府通過的新法律附有一項決議,要求政府及時提出解決皇室成員萎縮問題的措施,並向議會報告。

撰文:Todd Crowell
原文:Japan’s incredible shrinking royal house
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相片:AFP

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