日本內閣官房長官菅義偉4月1日在記者會上宣布,新年號是「令和」。相片:Kazuhiro Nogi / AFP

現代日本前所未有的事情將在本月底發生,明仁天皇將退位,讓他的兒子皇太子德仁登基繼位,繼承皇室的菊花紋章。

這一轉變始於周一,當時日本內閣官房長官菅義偉宣布,德仁將正式成為「令和皇帝」,這個年號取自《萬葉集》,是日本最古老的詩歌集。

在日本,一個時代年號的更名不僅僅是只有歷史學家才感興趣的學術活動,年號的變更將對每個日本人產生非常深刻的影響,因為日本人用君主的年號來計算年份,不僅僅是在官方或學術文件上,甚至在人們日常的公共汽車通行證、醫療表格上。

事實上,考慮到日本同時使用兩種系統(另一種是西方常見的公曆),日本人也會對日期感到困惑。

但是科技拯救了他們,手機上的APP讓這種轉換變得方便,然而現在在日本,使用統治名稱的現象正在逐漸消失,一些比較國際化的公司企業,往往避免在通信中使用帝國統治的名字。

明仁退位的願望並非秘密,去年8月,皇帝向日本人民發表了一次罕見的電視講話,他說,他越來越擔心自己的年齡,他現在已經85歲了,這使他難以履行職責。

他從未真正使用「退位」這個詞,因為這意味著他特別要求議會通過立法,這對於作為立憲君主的他是不合適的。

雖然如此,每個人都會意了。政府開始著手通過一項允許天皇正式退休的法律,因為在統治君主地位的皇室家庭法中沒有具體提及退位。

奇怪的是,首相安倍晉三及其自由民主黨政府將退位立法僅限於現任者,而不是為在位的每一位君主。

安倍擔心開放整個帝國制度進行修改,因為圍繞著君主制存在許多分歧問題。或許最具爭議的是允許女性作為君主登基,但根據法律,它只限於男性繼位。

撰文:Todd Crowell
原文:Japan announces era of ‘Peace and Harmony’
更多:https://www.asiatimes.com/lang/chinese/
相片:Kazuhiro Nogi / AFP

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