市場售賣的活蛤蜊。相片:iStock

一名閩籍華人男子日前從中國返美,抵達紐約機場後卻因隨身行李中夾帶的鮮活海鮮而遭查處,並被開具刑事控罪(criminal charge)法庭傳票。

據美國《僑報》報導,華人何先生多年前移民來美,持有綠卡,日前從福州乘坐飛機返美,在紐約肯尼迪國際機場下飛機後推著行李準備出關,機場檢查人員從其行李箱中發現了一袋「可疑物品」,打開之後竟發現是數十隻鮮活蛤蜊。

紐約州環境保護廳的環保警察隨即沒收整袋蛤蜊,並向何先生開具刑事控罪法庭傳票,要求其近日上庭。何先生表示,裝著蛤蜊的袋子是返美前受朋友所托,當時並未細問袋中物品便隨便塞進了隨身行李之中,雖然仍如期入境美國但卻惹上刑事控罪。

律師提醒,攜帶生鮮魚肉以及未獲聯邦食品及藥品管理局(FDA)批准的食品入關,一旦被查出,輕則影響下次入境,重則可能留下刑事違法記錄,得不償失。

華裔民眾因不熟悉海關規定而在入境美國時遭查出生鮮和食物,被開具刑事控罪傳票或現金罰款的情況屢見不鮮。以何先生為例,雖然是持有綠卡的永久居民,但若被法官認定有罪,將留下刑事案底,可能影響未來入籍,也會在美國海關邊境保護局(CBP)或環境保護警察的系統中留下記錄,未來2年內成為出入境檢查的「重點檢查對象」。

根據美國海關邊境保護局規定,當事人在入境美國時必須遞交填寫好的海關申報表,除了姓名、簽證、旅行記錄等基本信息之外,表中第11項有關是否攜帶「水果、蔬菜、植物、種子、食物、昆蟲、肉類、動物、野生物產品」的詢問項,當事人必須如實填寫。如果不但虛報還被查出攜帶生鮮魚肉等產品,又在檢查人員盤問時無法交代細節,執法人員有權開具罰單或刑事控罪傳票。同時,刑事控罪傳票的法庭程序少則2至3個月,多則耗時一年半,建議民眾過關時勿以身犯險。

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