去年5月的炎夏之際,馬哈拉斯特拉邦的亞瓦特馬爾,距離那格浦爾150公里,Nilona Damp的乾涸土地。 相片:Times of India / Aniruddhasingh Dinore

位於印度西部的馬哈拉施特拉邦政治鬥爭日益升溫,而維達巴地區的農民卻飽受乾旱。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

當地的農民Maruti Uke說:「維達巴農民們的生計依賴於雨神,而不是政客們。」

維達巴常年乾旱,當地三分之二的人口依賴於農業。那格浦爾的一位農民運動分子Vijay Jawandiya表示:「這裡不到10%的農田被灌溉。大部分的水壩都乾涸了。」

幸運的是,維達巴擁有豐富的礦產資源,以及茂密的森林。然而,當地發展嚴重落後。維達巴的10個議會選區將於本月11日、18日進行兩個階段的投票。

由印度人民黨領導的國家民主聯盟 在上次的選舉中一舉拿下了全部10個席位。其後,人民黨在補選中失去了1個議席,被國民大會黨奪去。

受莫迪波動以及維達巴長期被忽視,國民大會黨領導的聯合進步聯盟2014年在該地區失勢。在2009年的選舉中,國家民主聯盟及聯合進步聯盟各自贏得5席。2004年,國家民主聯盟則在維達巴贏得9席。

農業壓力、農民自殺、水資源匱乏以及發展積壓等問題將是影響維達巴選區選情結果的重要因素。

在過去6年中,維達巴地區超過7,700位農民因莊稼欠收,債台高築而自殺。

去年,人民黨領導的邦政府上台後,對一些擁有少數土地的農戶進行了貸款償還豁免,並成立了相關的小組來應對農業問題。

然而,Jawandhia抱怨,實際上,過去5年當地的農村經濟並無絲毫改變。「莫迪政府號稱農民將獲得投入成本超過50%的利潤,這簡直是胡說八道。 農民的收入甚至低於最低保障線。」

濕婆神軍黨的發言人坦言:「維達巴的問題十分複雜。我們希望一件件來解決這些問題,但天公不作美,我們的努力沒有實現。」儘管維達巴面臨各種問題,但觀察人士認為,這次的選舉主要聚焦在種姓政治問題。

人民黨與濕婆神軍黨聯合執政的政府宣稱,改善了當地的道路、鐵路、空運連接,並吸引了數個圍繞那格浦爾的投資項目,包括馬哈拉施特拉邦地鐵公司、印度管理研究所的校園等。

執政聯盟亦借助豁免貸款的議題,並承諾著手解決農民自殺的問題。 馬哈拉施特拉邦的財政部長Sudhir Mungantiwar批評前任政府的政策錯誤,他稱:「大部分的水壩數十年來因地主追討問題而遲遲未能完工。我們正在完成這些灌溉工程。」

撰文:Kanchan Srivastava
原文:Caste politics trump help for rural Vidarbha
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相片:Times of India / Aniruddhasingh Dinore

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