余江月桂最著名的政績之一是推動禁止加州公共建築物的廁所收費。相片:YouTube

當地時間3月25日,美國加州府薩克拉門托的加州州務卿大樓被正式命名為「余江月桂加州州務卿大樓」,以表彰余江月桂的傑出貢獻。這是美國第一棟以女性命名的州立大樓。

余江月桂(March Fong Eu)在1966年至1974年間,曾經四度當選加州眾議員;1974年,她高票當選加州州務卿,成為全美首位在州政府擔任民選職務的亞裔女性,並五度連任,任期近20年;她本人被稱為美國華裔婦女參政的拓荒者。

美國現任加州州務卿帕迪拉(Alex Padilla)表示,在余江月桂服務於公共事務的數十年裏,秉持透明、便民、包容、奮進和尊重歷史的理念,是州務卿辦公室輝煌的時期之一。

余江月桂前發言人拉格馬西諾(Caren Lagomarsino)表示,她的家人得知此事非常激動,因為她生前曾親自指導大樓的修建工作。

余江月桂1922年3月29日出生於加州奧科戴爾(Oakdale)一個手工洗衣店家庭,父母都是早年來自廣東花縣的移民,家境貧寒。余江月桂早年畢業於加州米勒學院,曾經任職奧克蘭公立學校的牙齒保健醫師;在伯克利加州大學完成碩士學位,後在斯坦福大學獲得教育博士學位。

1976年進入加州眾議院時她已44歲,當時州內女議員只有區區三人,她是首位華裔女性。三次連任後,她成功當選州務卿,是首位女性任此職,更是首位華裔女性勝出州級選舉。

在四屆議員任上,她最著名的政績之一是推動禁止加州公共建築物的廁所收費。當時政府設施內的廁所,尿兜免費任用,但廁格卻要投幣開門。余江月桂痛批這是歧視女性,成功推動立法禁止州內公共設施洗手間收費,更上演過「街頭砸馬桶」,一舉成名。她終在州務卿選舉中刷新加州民選官員高得票紀錄。1974年,時任加州州長里根簽署公廁免費法案。

四度連任的20年間,她推動了郵寄進行選民登記、成功爭取聯邦政府批准在州政府部門接受選民登記、缺席投票等措施,為推動民主選舉立不少功勞。

她的政途也不完全平坦,1988年曾尋求成為加州首位女性聯邦參議員,卻因為新加坡籍富商丈夫、余仁生家族後人余經侃不欲公開財務資料,她終放棄逐夢。

2017年12月21日傍晚,余江月桂因手術併發症,在橙縣逝世,享年95歲。

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