這兩年是自動駕駛行業新公司成立最密集的時間段。相片:iStock

3月21日,美國智能汽車公司特斯拉(Tesla)對前員工曹光植(Cao Guangzhi)提起民事訴訟,控訴他竊取了特斯拉自動駕駛的源代碼。這已經是中美自動駕駛界的第三起法律訴訟。

根據訴狀,曹光植是特斯拉自動駕駛團隊的核心工程師,可以獲得特斯拉自動駕駛高度機密的核心信息,包括源代碼。他在用iCloud備份了硬件、自動駕駛和神經網絡源代碼庫,複製了超過30萬個文件。之後,他收到了小鵬汽車正式的書面聘用通知,職位是「資深工程總監,感知團隊負責人」,然後他辭去了特斯拉的工作。

特斯拉律師在訴狀中寫到:「特斯拉認為曹和他的新雇主將繼續不受限制地使用特斯拉核心技術,這是特斯拉五年多的工作成果和超過數億美元的投資。」

對此,小鵬汽車對回應稱:「在曹光植先生入職前後,小鵬汽車都沒有發現存在特斯拉所聲稱的任何可能違規行為。目前,小鵬汽車已針對此事啓動進一步調查。」

事實上,早在曹光植案件之前,蘋果也發生過兩起華人工程師竊密案件,小鵬汽車多次被提及。

第一起華人工程師竊密案發生在2018年7月7日,蘋果報警,美國聯邦調查局(FBI)在聖荷西機場抓捕前員工張曉浪(Zhang Xiaolang),並對他進行刑事調查。張曉浪此前在蘋果負責無人駕駛的設計與電路板測試。2018年4月,他向公司提出離職並打算回中國工作,並告訴他的上級他打算加入小鵬汽車。

第二起案件出現在兩個月前。蘋果起訴華人工程師陳繼中(Chen Jizhong,音譯)涉嫌竊取公司商業機密。曾有媒體報道稱,陳繼中曾去小鵬汽車面試。對此,小鵬汽車新聞發言人澄清,小鵬汽車從未收到該員工求職申請,是媒體誤報。

在華人工程師涉及第三起知識產權竊密案時,有人感嘆「未來科技公司對華人的防範會越來越嚴格。」事實上,自動駕駛領域的竊密案遠遠不局限於華人工程師,近年來知識產權糾紛頻出,也經常發生在美國公司之間。

蘋果公司曾經在公開信中稱,僅在2017年公司抓取了29名竊密者,其中12人因為情節嚴重被起訴。這些自動駕駛公司之間互相起訴也在國內發生,例如百度曾起訴前任員工,也是景馳創始人王勁。

自動駕駛的第一大案當屬谷歌母公司Alphabet旗下自動駕駛公司Waymo與Uber自動駕駛長達一年的糾紛。該案最終以Uber與谷歌庭外和解告終,Uber賠償Waymo價值2.45億美元的股份。而且,因為官司和內鬥,Uber在行業發展的黃金時期,導致自動駕駛事業部的工作幾近停滯一年之久。

這兩年是自動駕駛行業新公司成立最密集的時間段,各大自動駕駛公司迅速崛起,這些公司在解決相同或者類似的問題,這既帶來人才的頻繁流動和自動駕駛行業的繁榮,同時也帶來各種知識產權糾紛。

Asia Times Financial is now live. Linking accurate news, insightful analysis and local knowledge with the ATF China Bond 50 Index, the world's first benchmark cross sector Chinese Bond Indices. Read ATF now. 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *