泰國總理巴育在曼谷一個單軌鐵路計劃的動工儀式,2018年8月26日。 相片:AFP Forum

在經過長達5年的軍事統治後,泰國的整體經濟基本面十分健康。然而,親軍方的公民力量黨是否能在下月24日舉行的選舉中獲勝仍是未知數。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

今年迄今為止,泰銖是亞洲表現最佳的貨幣,兌美元已累計升值4%,而亞洲區內的其它貨幣則受各種經濟負面因素的衝擊,包括中美貿易戰。

根據泰國國家經濟發展局的數據,去年泰國錄得了370億美元的經常賬戶盈餘,相當於國內生產總值7.4%。該國的外匯儲備達到2,020億美元,經濟增速為4.1%。

泰國國家經濟發展局預測泰國今年的經濟增速有望達到3.5-4.5%。

出口對經常賬戶盈餘貢獻了230億美元,旅遊業大約貢獻了140億美元。去年泰國吸引了3,230萬遊客,同比增長7.5%,為該國創造了643億美元的收入,同比上升9.5%。

同時,去年第四季度的私人消費和投資也同步復蘇,按年分別上升5.3%、5.5%。分析人士認為軍方的經濟管理政策值得稱道。Kasikorn研究中心的董事總經理Charl Kengchn指:「經濟有所回升。去年第四季度的消費支出增加,尤其是汽車,選舉短期內將會刺激消費。」

泰國將迎來自2011年以來的首次大選,選舉活動支出將是推動經濟的一個積極因素。分析人士預計泰國在經過五年的軍事統治後,將會回歸民主。

泰國總理巴育(Prayuth Chan-ocha)的經濟團隊在刺激該國急需的基建投資上成效顯著。然而,政府在吸引外商直接投資,以及幫助中產及低收入人士增加收入上卻收效甚微。

相比後起之秀的鄰國如柬埔寨、老撾、緬甸、越南,泰國的勞工既不充足亦不廉價。泰國傳統的出口龍頭行業,如汽車、電子、電器等,均未能及時向價值鏈上游移動。

因此,泰國當局推出了一個規模龐大的基建投資計劃,在2014-2018年期間投放2.45萬億泰銖用於改善該國的鐵路系統,拓展首都曼谷的公共交通網絡,以及在首都以外興建三條新高速公路。

政府希望借助基建投資來拉動經濟增長,提升泰國經濟的競爭力,更重要的是,吸引新的外商直接投資。

無論選舉的結果如何,下屆政府面臨各種各樣的經濟挑戰。這包括出口增速可能會放緩,現時出口貢獻了該國70%的GDP。

短期來看,泰國的出口可能無法維持去年7.7%的增速。由於全球經濟放緩,泰銖走強以及中美貿易戰帶來的不確定性,去年第四季度的出口僅增長2.3%。

撰文:Peter Janssen
原文:Thai junta oversees strong but unequal economy
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相片:AFP Forum

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