也有聲音擔心,幼兒教育及保育免費化政策將導致希望入園者增加。相片:iStock

當地時間2月12日,日本內閣會議通過了實現幼兒教育及保育免費化的《兒童及育兒支援法》修正案。據悉,在日本的華僑華人子女,也可以享受到該項法案的優遇。

日本新華僑報網報道,該法案將於2019年10月正式實施。屆時,日本所有3至5歲的兒童,以及免除居民稅的家庭內0到2歲的幼兒,都將免費享受到政府認可的保育或教育機構。另外,如果選擇不在政府認可名單中的保育或教育機構,政府也將設置最高學費上限,並提供一定的補貼,3至5歲兒童每月的補貼上限為3.7萬日元(约333美元),0至2歲幼兒的補貼上限為4.2萬日元。

據了解,此舉每年將增加7,764億日元的支出。2019年度的費用全部由日本政府負擔,2020年度之後由日本政府、各都道府縣和市町村共同負擔。

日本政府已經預定,於2019年10月1日,將消費稅從目前的8%上調至10%。這些收入的一部分,將作為幼兒教育免費化的財政來源。

日本首相安倍晉三在眾議院預算委員會表示:「這是自小學、初中9年制普通教育免費化以來,時隔70年的大改革」,目的就是為了應對少子化、減輕育兒家庭的經濟負擔,「朝著容易生養的國家大幅轉變」。

但與此同時,也有聲音擔心,幼兒教育及保育免費化政策將導致希望入園者增加。當前由於日本保育員人手短缺,無法正常開業的設施接二連三地出現,不利於消除等待入園兒童問題。

截至2018年4月,日本等待入園兒童人數比2017年減少6,186人,減至19,895人。自2008年以來時隔10年首次跌破2萬人。加緊推進改善保育員待遇和開設托兒所等舉措對於營造可兼顧工作和育兒的環境不可或缺。

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