在中國西南部的一輛子彈火車。 相片:Facebook/Xinhua

這條鐵路將中國南端的城市昆明與緬甸維桑孟加拉灣的皎漂港相連。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

在完工後,這條全長1,400公里的鐵路將是戰略經濟走廊的關鍵一環,中國進出口貨物將得以繞道馬六甲海峽以及充滿爭議的南中國海。一旦出現衝突,以上兩個區域都可能出現瓶頸。

連接緬甸西海岸與中國南端雲南省的輸油輸氣管道已經到位,可以從戰略上避開這些海上咽喉要道以及有潛在問題的地點。

皎漂港附近正在興建一個特別經濟區。一條連接中國邊境與緬甸海岸的高速公路正在規劃中。中緬經濟走廊對於中國在該地區甚至更大區域的長期戰略的意義顯而易見。

耗資1萬億美元的中緬經濟走廊是中國國家主席習近平的一帶一路倡議的一個重要組成部分。一帶一路倡議是以中國為中心來推動全球貿易,倡議在亞洲、非洲、歐洲的60餘個國家興建公路、鐵路、海上航線。

然而,緬甸的立法機關對於中國的操控表示擔憂,他們要求在大型項目中提升透明度,至少部分項目要由中國提供貸款融資。

中國正全面利用緬甸現時的孤立局面來推動自身的利益。2011年,時任緬甸總統登盛(Thein Sein)叫停了一個獲中國支持的水力發電項目,投資高達36億美元。

2014年,登盛政府領導下,兩國簽訂的由雲南至緬甸海岸的高鐵項目的諒解備忘錄已經到期。這個項目全部完工的成本預計將達到200億美元,但由於對成本以及對中國依賴度的增加遲遲未有進展。

去年9月,執政的全國民主聯盟政府簽訂了中緬經濟走廊協議。昂山素姬領導了一個25人的指導委員會,來負責推進與中國合作項目的執行。

昂山素姬計劃參加即將於4月在北京舉行的第二屆一帶一路國際合作論壇。根據官方聲明,2017年5月在北京舉行的首屆論壇吸引了超過130個國家,70個國際組織的領導和代表參加。

毫無疑問,中緬鐵路項目重新擺上議程,對於北京與內比都之間的雙邊合作意義重大。但現時關於該項目的一些細節尚未公佈。

撰文:Bertil Lintner, Chiang Mai
原文:Full steam ahead for China-Myanmar high-speed railway
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相片:Facebook/Xinhua

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