「灣仔碼頭」創辦人臧健和相片:新華社

香港知名急凍食品「灣仔碼頭」創辦人、有「水餃皇后」之稱的臧健和逝世,終年75歲。

「灣仔碼頭」的母公司通用磨坊灣仔碼頭回覆《香港01》查詢時,證實其離世消息,又指有關臧女士的消息將不日公佈,感謝社會人士關心。

她的友人證實消息指臧健和於上周五、即農曆年初四(8日)病逝,將安排於下月10日出殯。

臧健和近年受心臟毛病困擾,改吃清淡食物和減少外出。去年4月,她曾坐輪椅出席香港中文大學敬文書院臧健和堂命名典禮,精神看來不俗。

人稱「臧姑娘」的臧健和上世紀70年代由香港灣仔碼頭擺賣小販檔起家,成名坊間後與巨頭牽手品牌做大,「水餃王國」版圖遍及全球,見證了香港獅子山下的奮鬥精神。

臧健和出生於中國山東省,在醫院工作時認識了泰國華僑醫生,結成夫妻,誕下兩個女兒。不久後丈夫返泰國,音訊全無,臧帶同一對女兒去泰國尋夫,卻發現丈夫已另娶妻生子。1977年,臧健和帶著年僅4歲和8歲的兩個小女兒,在港落地生根。

來港初時為了賺取家用和女兒學費,臧健和一天做三份工,結果落下糖尿病,不能再做粗重工作,找工難上加難。有朋友對其親手煮的餃子贊不絕口,提議她到街邊擺攤。

她以500港元(約64美元)創業,在灣仔碼頭擺車仔檔賣水餃。開業初期並非一帆風順,因港人與北方人口味有別,她邊做邊改良,終做出迎合港人口味的皮薄、餡料多汁的水餃,曾創下六小時賣1000份的最高紀錄。

機緣巧合下,日資大丸百貨公司老闆的12歲女兒對臧健和包的水餃情有獨鍾,臧健和因而獲邀合作,水餃進軍商場。1985年正式於灣仔交加街入舖,轉做批發。

1997年,擁有120多年歷史的美國品食樂(Pillsbury)食品公司,與灣仔碼頭正式合資,獲得後者70%股權。在品食樂的幫助下,灣仔碼頭在上海浦東的工廠投產,灣仔碼頭水餃正式進軍內地市場。2001年,全球第六大食品企業——美國通用磨坊收購品食樂,成為灣仔碼頭的母公司。

在通用磨坊的資金和冷凍技術幫助下,灣仔碼頭實現了在全國乃至全世界更高速的擴張。2007年灣仔碼頭進入北美和歐洲市場,衝出亞洲,走向世界。

來自尼爾森調查公司的數據則顯示,中國的水餃市場佔有率上,灣仔碼頭是44%,幾乎拿下半壁江山,在廣州、上海更高達56%至60%,每年銷售額超過15億元人民幣(約2.2億美元)。

2019年1月初,通用磨坊發佈2019財年第二季度的業績,灣仔碼頭在中國的零售銷售額實現了8%的增長。中國連鎖超市信息網的數據則顯示,在2018年1月至10月份各地速凍水餃銷售排名中,灣仔碼頭在北京、上海、天津、浙江等地的水餃銷量排名一直都位列前三。

在中國內地,即便是在被後起之秀如思念、三全「圍追堵截」的今天,「灣仔碼頭」這個創辦超過40年的老帝國依然堅挺如昨。

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