目前的50鎊頭像是工程師瓦特和企業家博爾頓。相片:iStock

為確保鈔票設計「展現種族多元」,英國新版50鎊紙幣將考慮以「少數族裔名人」為頭像,其中出生於牙買加的英國護士瑪莉·西柯爾(Mary Seacole)和出生於上海的物理學家、諾貝爾獎得主高錕(Charles Kuen Kao)呼聲較高。

《每日快報》報導,日前,英國保守黨副主席格蘭特(Helen Grant)聯同一眾國會議員,去信英國央行行長卡尼(Mark Carney)。公開信寫道,新的50鎊紙幣應是一個少數族裔的名人,以「確保其代表了更廣泛的多樣性」。

格蘭特表示:「毫無疑問,一向以來,英鎊紙幣頭像都不是少數族裔名人。而事實上,若這種情況繼續,就等於我們不承認少數族裔的存在,等於我們認為他們對歷史毫無貢獻。」

英國財政部經濟秘書簡羅拔(Robert Jenrick)表示:「新版50鎊應該體現出英國的價值。」

英國央行回應道:「央行對倡導種族多樣性的努力是無庸置疑的。」發言人表示,卡尼將會選用正確的面孔,以代表英國的新版紙幣。

《每日電訊報》隨後的報導指,卡尼表示將考慮黑人及少數族裔出現在紙幣票面上的可能性,但不會改變目前已有的提名名單,仍以白人男性科學家為主。

在少數族裔候選人方面,被譽為「克里米亞天使」的西柯爾和有「光纖之父」之稱的高錕都有很高的呼聲。

西柯爾的父親為蘇格蘭軍人,母親為混血兒。她在克里米亞戰爭期間,為戰場上受傷的軍人提供援助。她被英國陸軍稱為「母親西柯爾」,2004年被選為最偉大的英國黑人。

高錕在上海出生,在英國升學和工作。1966年,他首度提出光導纖維在通訊上應用的基本原理,並開發了實現光通訊所需的輔助系統,促成互聯網的出現,因此在2009年獲頒諾貝爾物理學獎。

有推動紙幣票面多樣化的人士表示,隨著英國脫歐迫在眉睫,在開始建立新的貿易關係時,重視這些歷史和文化聯繫比以往任何時候都更為重要。

目前的50鎊頭像是工業革命時期的工程師瓦特(James Watt)和企業家博爾頓(Matthew Boulton)。兩人在1775年開始合作無間,發展和普及的蒸汽機引擎的應用,曾經幾乎全世界都採用了他們的設計。為紀念前者的貢獻,國際單位制中的功率單位就是瓦特命名。

英國央行發言人表示,甄選過程仍在進行中,會在今年夏天宣佈結果。

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