楊鳳蘭在監獄看守的陪同下抵達法院。相片:新華社

當地時間19日,綽號「象牙女王」的中國籍女商人楊鳳蘭被坦桑尼亞法院判處監禁15年,罪名是組織往來於亞洲和坦桑尼亞的犯罪集團,在2000年至2004年期間走私價值560萬美元的象牙。

楊鳳蘭與兩名坦桑尼亞男子一起被起訴,他們在2000年至2014年期間走私860件象牙,重達近兩噸,受害大象多達400頭。此外,被起訴的兩名男子也分別被判處15年徒刑。此外,法官還命令三人做出選擇,要麼以所走私象牙市場價的兩倍繳納1,300萬美元罰款,要麼再加刑兩年。對此,三名被告的律師表示將提出上訴。

楊鳳蘭將數百隻大象的象牙埋在她買下的兩座房屋的花園裏。一旦有買家和銷售渠道,它們就會被運往國外並出售。

目前,楊鳳蘭被移送至位於達累斯薩拉姆的Ukonga監獄,她將在該監獄服刑。

綜合中國媒體介紹,楊鳳蘭是中國第一批斯瓦西里語專業的大學生,能講流利斯瓦西里語,1970年代被分配到坦桑尼亞擔任中國援建坦贊鐵路工程的翻譯員,返回中國後在原對外貿易經濟合作部(外經貿部)工作,1998年重返坦桑尼亞,開始從商。

楊鳳蘭曾擔任坦桑尼亞中非民間商會副主席及秘書長,在達累斯薩拉姆經營一家中餐館「北京飯店」,這家餐廳已於去年關閉。她還在中餐館的樓上成立了一家名叫「北京長城投資」的公司。

2014年,楊鳳蘭對中國官媒《中國日報》表示:「我不指望餐館賺錢,而是把它視為中國人和坦桑尼亞人交流、交友、交換信息的地方」。她談到自己身心對坦桑尼亞的依戀,甚至女兒的名字中都有「非洲」的「非」字。

2015年9月27日,楊鳳蘭被坦桑尼亞警方以走私象牙的罪名帶走。

坦桑尼亞是非洲大象數量最多的國家之一,但深受非法象牙貿易猖獗之害。當地保守派人士對楊鳳蘭的被捕表示歡迎,他們認為她在非法象牙貿易中扮演著關鍵角色。

北京時間2月20日,在中國外交部例行記者會上,發言人耿爽回應楊鳳蘭判囚入獄一事稱,中國政府對參與瀕危野生動植物及其製品非法貿易的行為採取「零容忍」態度,對相關犯罪分子堅決依法懲處。 同時,他還稱,中國政府一貫要求海外中國公民遵守當地法律法規,不袒護中國公民的違法犯罪行為。

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