블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 점차 러시아의 영토와 영향력을 확장하고 있다. 사진: 로이터

최근 세르비아를 방문한 블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 수도 베오그라드에서 알렉산다르 부치치 세르비아 대통령의 환대와 함께 수만 명의 세르비아 국민에게 열렬한 환영을 받았다. 환영 인파는 러시아 국기와 세르비아 국기를 흔들며 미국 주도의 세계 질서에 대항해 러시아 중심의 범슬라브주의를 재건하려는 푸틴 대통령을 칭송했다.

세르비아는 최근 서방 국가와 EU 친화적인 노선을 추구하고 있으나, 전통적으로 슬라브권의 대부인 러시아와 역사적으로 긴밀한 관계를 유지해 왔다. 러시아는 지난 1990년 나토의 세르비아 공습 당시를 포함해 수 세기 동안 세르비아를 지지해 왔다.

세르비아는 유럽에서 러시아와 가까운 거의 유일한 나라다. 양국 사이에는 그리스정교도가 최대 다수를 차지하고 민족적 뿌리도 같다는 동질감이 자리 잡고 있다. 양국의 수도 모스크바와 베오그라드를 매일 오가는 기차 노선이 개설돼 있고 상호 비자면제협정도 체결될 만큼 교류도 활발하다. 푸틴 대통령은 러시아로부터 가스를 수입하는 세르비아를 위해 가스 파이프라인 건설에 14억 달러를 투자하겠다고 약속했다.

양국 관계는 문화와 민족적 동질감을 넘어 러시아의 지정학적 전략에 따라 더욱 확장되고 있다.

“러시안 월드”

세르비아와 러시아의 밀월 관계는 러시아가 말하는 새로운 세계 질서인 “러시안 월드(Russian World)” 내 동맹 관계다. 러시아 언론은 “러시안 월드”와 “러시아 동포”에 대한 기사를 매일 내보내고 있다. 구소련이 이미 해체됐지만, 푸틴 정부는 과거 구소련의 광활한 영토를 단계적으로 되찾으려 하고 있다.

푸틴 대통령은 지난 1999년 8월 16일 총리직을 승인받기 위한 의회 연설에서 “러시아는 수 세기 동안 강대국이었고, 강대국으로 남아 있다”며 “러시아는 구소련 영토와 다른 지역에서 이해관계를 관철해왔고, 여전히 합법적으로 그럴 수 있다”고 말했다.

이런 발언은 수년에 걸쳐 정책적 선언으로 실현됐다. 당시 푸틴 대통령은 보리스 옐친 전 대통령의 통치 기간 중 혼란을 거치면서 사실상 붕괴한 나라라는 굴욕적인 취급을 받던 러시아를 완벽하게 재건하겠다고 약속했다.

이런 발언이 나오기 1년 전 러시아는 국가부도를 겪었고 연금과 공공기관 직원의 급여 지급이 수개월 늦춰졌다. 국부의 대부분을 소수의 산업, 금융재벌(oligarch)이 소유했고 러시아 극동지역에서는 많은 사람이 사실상 식량을 자급자족하는 생활을 해야 했다.

러시아의 막강한 군대가 체첸 반군과의 전쟁에서 두 차례 패전했고 구소련 연방에 속했던 3개국이 나토에 가입함에 따라 나토가 영역을 러시아 국경까지 확장하는 상황이 벌어졌다. 몇 개월 후 나토는 세르비아군을 코소보에서 밀어냈다. 푸틴 대통령에게는 걱정스러운 일의 연속이었다. 그는 외교정책에서 새로운 목표를 설정했다. 러시아를 세계 무대에 다시 세우고, 힘을 키우고, 구소련 지역의 영토와 이 지역에 대한 영향력을 되찾는다는 목표다.

푸틴 대통령의 이런 정책의 출발점은 체첸 공화국이었다. 옐친 전 대통령의 무능함의 상징이었던 체첸 공화국에서 푸틴 대통령 집권 후 4년 만에 분리주의 반군이 소탕됐고 분리주의 운동도 진정됐다.

푸틴 대통령은 혁명과 이념, 과도한 스탈린주의에서 탈피해 선별적으로 과거를 되살렸다. 그는 스탈린 시대 국가를 일부 개사해 다시 사용하는 등 구소련의 상징을 되살렸고 우주개발과 2차대전 승전 등 구소련의 업적을 칭송했다. 그리스 정교와 러시아 작가나 철학자 등을 포함한 구소련 이전의 러시아 유산도 포용했다.

푸틴 대통령은 차르가 통치하던 러시아와 구소련이 뒤섞인 러시아 건설을 지향하고 있다. 구소련 붕괴 후 독립한 나라들로 구성된 독립국가연합(CIS)과 발트해 연안, 상당수의 러시아인이 거주하는 지역인 “러시안 월드”까지 포함된 제국이다. 구소련에 속했던 나라에 거주하는 러시아인들이 수백만 명에 달하는 걸 고려하면 “러시안 월드”는 당연히 러시아 국경을 초월하는 개념이다.

지난 2006년 의회 연설에서 푸틴 대통령은 “우리는 구소련의 붕괴가 러시아 국민들에게 지정학적 재앙이 됐다는 것을 인정해야 한다”며 “수천만 명의 동포와 애국자들이 러시아 국경 밖에 거주하게 됐고, 이런 분열이 러시아 자체에도 영향을 미쳤다”고 강조했다.

러시안 월드 파운데이션의 수장인 비아체슬라프 니코노프는 “지난 20세기 초에는 “러시안 월드”와 러시아 제국이 기본적으로 같았다. 제국의 인구는 약 1억7000만 명으로 당시 세계 인구 10억 명의 1/7에 달했다”며 “현재 세계 인구가 60억 명을 훌쩍 넘어서는 가운데 러시아인들은 1/50 정도를 차지하고 있다. 러시아의 지리적인 크기를 고려하면 공평하지 않다”고 말했다.

“러시안 월드”의 요충지

“러시안 월드”의 중심은 우크라이나 남쪽 흑해 연안의 크림반도다. 크림반도는 지난 1954년 니키타 세르게예비치 흐루쇼프 전 소련 공산당 서기장이 당시 구소련 연방의 일원이었던 우크라이나에 양도한 땅이다. 구소련 붕괴 후 우크라이나가 독립하자 우크라이나에 속한 자치공화국이 됐으나, 지난 2014년 주민투표에서 90% 이상의 찬성으로 러시아로 귀속됐다. 러시아의 흑해 진출에 필요한 전략적 요충지이기도 하다.

크림반도를 되찾으면서 러시아는 영토 확장과 함께 러시아를 봉쇄하려는 서방 세계에 도전할 수 있게 됐다.

푸틴 대통령은 크림반도 병합을 발표하는 연설에서 “18세기와 19세기, 20세기에 이어 현재까지 봉쇄 정책이 이어지고 있다고 판단할 만한 이유가 있다”며 “그들(서방 국가들)은 우리를 지속적으로 코너로 몰아넣으려 하고 있다”고 주장했다.

그는 크림반도에 거주하는 수백만 명의 러시아인들에게 “국민들의 가슴과 정신 속에 크림반도는 항상 러시아와 떨어질 수 없는 지역”이라고 말했다.

몰도바 동부의 작은 자치 공화국 트란스니스트리아도 간과할 수 없는 요충지다. 러시아는 주민의 대부분이 러시아인인 트란스니스트리아에 군대를 주둔시키는 등 자치 공화국을 지원하고 있다. 몰도바는 우크라이나, 조지아 등과 함께 지난 2014년 유럽연합(EU)과 자유무역협정(FTA)을 체결한 친 서방 성향 국가다. 내각책임제를 채택하고 있는 몰도바에서 파벨 필립 총리가 이끄는 내각은 친서방 정책을 고수하고 있으나, 지난 2016년 당선된 이고르 도돈 대통령은 러시아에 우호적이다. 그는 푸틴 대통령을 존중하는 반면 나토나 루마니아, 서방 국가에 대해서는 비판적이다. 그는 루마니아와의 상호군사협력을 종식 시키겠다고 약속했다. 이런 그의 행보를 고려할 때 러시아군의 트란스니스트리아 주둔은 계속될 전망이다.

하지만 우크라이나의 사정은 다르다. 오는 3월에 치러질 대통령 선거에서 친 러시아 성향의 후보가 당선될 가능성은 거의 없다. 러시아의 크림반도 병합 이후 우크라이나 내부에서 친 러시아 반군과 정부군이 충돌해 1만 명 이상의 사상자가 발생했고, 지난해 12월에는 크림반도 인근 케르치 해협에서 러시아 군함이 우크라이나 해군 소속 군함 2척과 예인선 1척을 나포하는 등 분쟁이 이어지고 있다. 러시아가 친러 성향의 분리주의 반군에게 지속적으로 무기를 공급하는 것도 우크라이나 국민의 반감을 불러 일으키고 있다. 러시아는 조지아와도 불편한 관계를 이어가고 있다.

이런 가운데 러시아가 다른 지역으로도 세력을 넓혀 나갈 것이라는 관측이 나오고 있다. 러시아의 저명한 경제학자 안드레이 일라리오노프는 러시아가 앞으로 세력 확장을 노리는 지역으로 러시아인들이 거주하는 리투아니아와 에스토니아, 라트비아 등 발트해 연안국을 꼽았다. 그는 “푸틴은 다음 미국 대통령 선거가 치러지기 전까지 그의 야심을 이룰 수 있는 시간이 2년이나 더 있다”고 말했다.

하지만 발트해 연안에는 나토군이 주둔하고 있어 야심만만한 푸틴에게도 만만치 않은 지역이 될 전망이다.

CIS 체제 유지

우크라이나와 발트 3국이 러시아에 등을 돌렸으나, 푸틴 대통령은 독립국가연합(CIS)체제의 붕괴는 막을 수 있었다.

지난 1991년 12월 구소련이 무너지면서 벨라루스 공화국의 수도 민스크에서 CIS 출범에 대한 협약이 체결됐다. 벨라루스는 구소련 국가 중 가장 친 러시아 성향이 강하다.

25년간 철권통치를 펼친 벨라루스의 알렉산더 루카첸코 대통령은 때로는 러시아에 도전하기도 했지만, 전반적으로 친 러시아 성향을 유지해왔다. 러시아와 벨라루스는 사실상의 연방 국가로 통합돼 있다.

카자흐스탄과 키르기스스탄도 친 러시아 노선을 걷고 있는 구소련 국가들이다. 러시아는 타지키스탄에도 군대를 주둔시키고 있다. 하지만 우즈베키스탄이나 투르크메니스탄은 지난 1990년대 이슬람 근본주의에 대한 두려움으로 러시아인들이 대거 이주하면서 러시아와 다소 소원한 관계를 유지하고 있다. 하지만 중앙아시아 지역은 여전히 러시아와의 여러 군사, 경제 조약으로 묶여 있다.

러시아는 지난 2003년 출범한 집단안보조약기구(CSTO: Collective Security Treaty Organization)를 최대한 활용하고 있다. 이 조약을 통해 러시아는 이 지역에 군대를 주둔시키고, 합동군사훈련도 실시하고 있다.

에너지도 주변국에 대한 러시아의 영향력 행사에 중요한 역할을 하고 있다. 벨라루스 등 여러 위성국이 러시아의 천연자원에 의존하고 있다. 러시아 에너지 기업인 가스트롬사는 벨라루스에 가끔 할인된 가격을 적용하면서 양국의 우호 관계를 과시하고 있다.

큰 그림, 먼 지평

푸틴 대통령은 현재 연금 개혁과 같은 국내 문제와 우크라이나 사태,시리아 전 참전 등으로 러시아 내에서 비판 여론에 시달리고 있다.

하지만 그는 엄청난 도전을 감내하며 제국을 유지했다. 영토에 비해 러시아의 경제 규모가 크지 않고 러시아를 대표할 만한 브랜드나 소프트 파워가 부족하지만, 세계 무대에서 푸틴 대통령은 여전히 키플레이어다. 그는 위협적인 서방 국가에 맞서 러시아를 재건했고, 러시아 국민들의 자부심과 자신감을 회복시켰다. 이런 성공 사례를 고려할 때 푸틴 대통령은 러시아의 영향력 회복이라는 자신이 설정한 사명을 지속적으로 추진할 전망이다.

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