退位的馬來西亞國王蘇丹穆罕默德五世於2017年3月6日在吉隆坡國會大樓舉行的議會開幕儀式上為儀仗隊肅立。相片:AFP / Mohd Rasfan

當馬來西亞蘇丹穆罕默德五世(Sultan Muhammad V),或稱最高元首(Yang di-Pertuan Agong)突然退位的消息正式傳出後,馬來西亞的君主立憲制正處於罕見的動蕩狀態之中。本月6日,這位49歲的國王成為史上第一位提前退位的最高元首。

皇室發表的官方聲明中也未提及元首辭職的原因,他的5年任期原本將於2021年結束,現時只上任兩年。在此消息宣佈之前,國王以醫療理由請假兩個月,外界已經出現愈來愈多對其地位的猜測。

在國王休假期間,有報導指,他已在莫斯科與25歲的俄羅斯選美皇后沃韋沃季娜(Oksana Voevodina)結婚,儘管皇宮尚未正式證實婚訊。多宗報導指,該國的其他世襲統治者對「密婚」一事以及沃韋沃季娜可能加盟成為皇室成員感到不安。

馬來西亞實行一種獨特的君主立憲制,9個州的世襲蘇丹或州統治者通常按順序輪流當選。統治者會議(Conference of Rulers)是由9位世襲統治者組成的,他們聚集起來在會中遴選出最高元首,通常任期為5年。

澳洲塔斯馬尼亞大學的亞洲研究所主任兼政治分析師詹運豪(James Chin)說:「這是統治者會議第一次反對會內的成員。」他告訴亞洲時報(ATimes.com:「有很多傳聞解釋了當中的原因,但我們永遠不會知道真相,因為他們可能會保持沉默,以保護皇室。」

《新海峽時報》(New Straits Times)上周有報導稱,統治者會議召開了一場「罕見且不定期」的會議,這引發了人們對穆罕默德五世未來統治的猜測。總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)說,他對國王的狀態一無所知,但他承認也曾聽過謠言。

除了作為第一個退位的統治者和第一單身上任的統治者之外,穆罕默德五世在長期執政的國民陣線(BN)在去年5月選舉中被擊敗後,他主持了該國的第一次政權更迭,結束了國陣超過60年的執政。

雖然國王退位令許多人感到意外,特別是那些佔政治人口約60%的馬來穆斯林社區的人,但很少人認為此舉會對執政聯盟的穩定構成威脅或影響政府的日常運作。

馬來西亞的蘇丹以反對馬哈蒂爾而聞名,馬哈蒂爾在第一次擔任總理期間推行憲法修正案,以遏制他們的權力,剝奪他們免受刑事起訴的法律豁免權。在最近一篇博客文章中,馬哈蒂爾寫道,所有馬來西亞人,包括皇室成員,都受到這片土地法律的約束。

馬哈蒂爾寫道:「沒有任何規定可以免除任何人的法治。對於統治者來說的確有一個特殊法庭,但法律與適用於普通公民的法律相同。統治者也必須尊重法律。看到公然違反法律的做法令人不安,因為他們誤以為已經某種程度上被賦予了豁免權。」

新加坡智庫尤索夫伊薩東南亞研究所(ISEAS–Yusof Ishak Institute)研究員穆斯塔法(Mustafa Izzuddin) 說,由於這位名義上的國家元首沒有行政權力,因此退位不太可能產生重大的政治影響。

撰文:評論員Nile Bowie
原文:http://www.atimes.com/article/kings-abdication-stirs-malaysias-royal-affairs/
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相片:AFP / Mohd Rasfan

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