1996年9月,南韓海軍隊準備移動擱淺的北韓小型潛艇。相片:AFP

有人駕駛或無人駕駛的迷你潛艇和小型潛艇在經歷多年冷遇後,現時正捲土重來。亞洲時報(ATimes.com)報導

中國、日本、俄羅斯和印度正開發新的船體、電池、傳感器和通信技術。包括美國在內的其他國家也正在開發新的小型潛艇項目。

老一代的小型潛艇因其性能而廣為人知。2010年3月26日,一艘由小型潛艇發射的北韓魚雷偷襲炸沉南韓的天安號(Cheonan)護衛艦,將該船分成兩半,46名機組人員死亡,58人獲救。

小型潛艇的一個關鍵特性是非常安靜且難以探測。只有其雷達接近水面時才有可能被發現。

然而小型潛艇的其他作戰用途不太令人滿意。1941年12月7日凌晨3時半左右,日本向夏威夷珍珠港(Pearl Harbor)發送了5艘小型潛艇,每艘攜帶了兩枚魚雷,其中有兩枚在發射後進入了珍珠港,但被美國驅逐艦DD-139 USS Ward攔截。

伊朗一直在模仿北韓的設計(可能有一些改進)。而北韓的迷你潛艇則是前南斯拉夫P-4的複製品。

直到最近,一些擁有先進技術的國家才開始考慮投資小型潛艇。技術的革新把小型潛艇帶回了大眾的視野。首先是建築材料方面的變化,其次是發電方式的變化。

電動汽車技術,尤其是領先的特斯拉(Tesla)使小型潛艇的未來更加光明。在水下使用快速充電站(正如戰鬥機和轟炸機的空對空加油)能使小型潛艇顯著擴大射程。

此外,先進的電子設備和定位系統(Global Positioning System,GPS)與基於聲學和特徵的障礙物避障系統相結合,可使迷你潛艇將實際威脅與商業性質或友好船舶區分開來。

無人駕駛迷你潛艇或無人駕駛水下航行器(unmanned underwater vehicles,UUV)將很快佔上風。

UUV很快就能以多種方式進行通訊:從充電站獲得高分辨率的圖像數據、與衛星連接或是靠近海岸的移動電話塔。此外,UUV可攜帶聲納和其他傳感器,並可配備魚雷和反艦導彈,包括巡航導彈。由於UUV沒有船員,因此水手不會有任何風險。

撰文:評論員Stephen Bryen
原文:http://www.atimes.com/article/popularity-of-mini-submarines-resurfaces/
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相片:AFP

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