2008年4月,一條小鬚鯨從宮城縣石卷市的一艘「研究用途」捕鯨船上被秤起。日本即將恢復商業捕鯨活動並將退出國際捕鯨委員會。相片:Yomiuri Shimbun / AFP

日本上周三宣佈將退出國際捕鯨委員會(International Whaling Commission,IWC),並於明年夏天恢復商業捕鯨活動,此舉立即被多國政府和環境保護團體譴責。亞洲時報(ATimes.com)報導

據路透社(Reuters)報導指,日本內閣官房長官菅義偉(Yoshihide Suga) 在新聞發佈會上表示,捕鯨將受地域限制。

菅義偉稱:「在明年6月30日退會生效後,從 7月起,日本將在日本領海及其專屬經濟區內進行商業捕鯨,並將停止在南冰洋和南半球的捕鯨活動。」

IWC於1986年禁止商業捕鯨,但日本一直在南大洋進行所謂的科學捕鯨活動,每年都會宰殺333條鯨魚。

菅義偉補充說:「捕鯨將依國際法及依照IWC認可的方法計算捕配額,避免對海洋資源造成負面影響。」

東京的決定並不出人意料。內閣在聖誕節的決定已經預先公佈。然而,這似乎標誌著日本數十年來說服IWC站在自己立場的努力在今天終於得以實現。

今年9月,IWC以41票對27票否決了日本恢復商業捕鯨的申請。

在新聞機構發表的評論中,澳洲環境部表示對日本的決定非常失望,而紐西蘭外交部稱商業捕鯨已經過時且不必要。

兩國都有強大的反捕鯨遊說團體和非政府團體,它們鄰近南大洋,在那裡日本一直在進行「用於科學的」捕鯨活動。著名環保組織綠色和平(Greenpeace)的反應更為強烈。

日本綠色和平組織主任安尼瑟立(Sam Annesley)在一份聲明中說:「今天的宣言與國際社會的步調不一致,更是與保護海洋和這些偉大生物未來的需求不一致,日本政府必須採取緊急行動,保護海洋生態系統,而不是恢復商業捕鯨。」

安尼瑟立說:「由於現代船隊技術發展和在日本沿海水域和公海地區的過度捕撈導致許多鯨魚物種被耗盡,大多數鯨魚種群尚未恢復到從前的生態水平,包括如藍鯨、長鬚鯨和塞鯨等體型較大的鯨魚。」

事實上,日本捕鯨業規模很小,僱員人數不到1千人,只有6艘船的「船隊」。據報導指,鯨魚肉在日本每年的肉類消費中佔不到1% 。

然而,部分日本人認為捕鯨是一種傳統產業,而鯨肉也是一種美食。在政治方面,支持捕鯨的大多數是執政的自民黨。

撰文:評論員Andrew Salmon
原文:http://www.atimes.com/article/japan-to-resume-whaling-but-only-in-its-territorial-waters/
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相片:Yomiuri Shimbun / AFP

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