在大規模集體婚禮上,印度新郎將朱砂(印度教婚姻的神聖印記)塗在未成年新娘的額頭上。相片:AFP / Stroel

雖然印度總理莫迪(Narendra Modi)正宣傳 「拯救女孩,教育女孩」(Beti Bachao,Beti Padao,BBBP)運動,執政黨印度人民黨( Bharatiya Janata Party,BJP)的一名即將參與州選舉的女候選人承諾在拉賈斯坦邦(Rajasthan)北部地區支持童婚。亞洲時報(ATimes.com)報導

在拉賈斯坦邦巴利(Pali )地區的Sojat,為BJP參選的Sobha Chauhan在一則廣為流傳的視頻中聲稱她擁有權力並且有州政府作為支撐,不會讓警方干預童婚。

Chauhan在即將於12月7日本周五舉行的拉賈斯坦立法大會投票之前,在Sojat舉行了公共集會並發表講話。這個承諾是為了在當地獲得政治利益,但隨著印度努力消除童婚這個古老習俗,這可能會在很大層面上削弱BJP在明年至關重要的全國大選中的形象。

童婚仍然困擾著印度許多地方,這是對年輕女孩的剝削,同是也損害了她們的健康、童年和教育。根據非政府組織Young Lives與國家保護兒童權利委員會(National Commission for Protection of Child Rights)共同發表的研究報告,拉賈斯坦邦出現童婚的機會率在該國是最高的。該研究是基於2011年人口普查最新的可靠數據進行的。

負責監督Sojat的選舉主任Ayub Khan表示,選舉委員會已向Chauhan發出通知,要求她解釋其行為。

上周日,《印度時報》(The Times of India)援引Khan的話說:「我們已經看過這段像病毒一樣傳開的視頻,並於昨日向她發出通知,她有兩天時間回覆。」

在印度,根據《2006年禁止童婚法》(Prohibition of Child Marriage Act,2006),未成年女孩(18歲以下)禁止與另一名未成年男孩(21歲以下)或成年男子結婚。任何參與或促成這種婚姻的成年人,最高可判處兩年徒刑或罰款10萬盧比(1,425美元)或兩者兼施。

取代《1929年兒童婚姻限制法》(the Child Marriage Restraint Act of 1929)的2006年法案規定,已婚的兒童有權在成年後兩年內向地區法院提出請願以取消婚姻。1929年法案是首項禁止印度童婚的法案。它是在印度還處於英國殖民地時期,在該國發起社會改革運動時產生的,儘管當時英國人反對。

此外,在去年具有里程碑意義的判決中,印度最高法院裁定,與法定年齡18歲以下的妻子發生性關係屬於強姦。

據報導指,今年較早時候,聯邦婦女和兒童發展部(the federal Ministry of Women and Child Development)提議修改現行的童婚法,宣佈這種婚姻從一開始就無效。但該法案尚待內閣審理。

《2006年禁止童婚法》並未使童婚失效,但允許締約方可取消其婚姻。

撰文:評論員Asia Times staff
原文:http://www.atimes.com/article/bjp-candidate-promises-to-aid-child-marriage-in-rajasthan/
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相片:AFP / Stroel

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