一位掀起了一場關於編輯人類胚胎基因爭議風暴的中國生物學家截至本周二並未出席之前同意參加的香港研討會。亞洲時報(ATimes.com)報導

深圳南方科技大學(Southern University of Science and Technology)的副教授賀建奎,現在被稱為是世界上第一對被人工編輯基因的雙胞胎之父,這對雙胞胎在被基因編輯後對人類免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,HIV)免疫。

截至本周二,賀建奎並未出席在香港大學舉行的第二屆人類基因組編輯國際峰會(International Summit on Human Genome Editing)開幕儀式。 然而,這位生物學家的演講定於周三進行。

賀建奎聲稱,他的團隊成功改變了本月在中國出生的雙胞胎女孩的CCR5基因,這種基因編輯技術稱為CRISPR,也被稱為「基因手術刀」。CCR5基因是編碼的一種蛋白質,是愛滋病病毒HIV在人體內的主要輔助受體之一。

賀建奎的舉動惹來來自世界各地的批評,指這是不道德的,是對學術道德和標準的侮辱。包括中國同胞在內的100多位著名生物科學家簽署了一封公開信,譴責他的行為,並將其描述為「墮落」。

美聯社周一報導指,美國禁止進行基因編輯,因為DNA的變化可能傳遞給未來的人類,並有可能損害其他基因和人體的免疫系統。

峰會主席兼1975年諾貝爾生理學或醫學獎得主David Baltimore在周二峰會的開場白中表示,科學家只能對人類胚胎進行基因編輯實驗,最長可達14天,以避免任何長期研究可能產生的併發症和倫理問題。

但Baltimore在峰會期間告訴記者,如果這位中國生物科學家參加研討會,他仍然會允許在周三發表言論。Baltimore說組委會並不知道他會談及甚麼。

但據《人民日報》報導指,賀建奎表示將在香港研討會上展示雙胞胎的臍帶血的檢測結果,以證明這項實驗是成功的。他和其團隊還將提供有關雙胞胎健康狀況至少18年的後續報告。

香港中文大學生命倫理學中心一位專家告訴本地媒體,賀建奎為編輯人類胚胎基因辯解的理由——通過「創造」免疫傳染病的人類來預防愛滋病毒和愛滋病的傳播是令人無法接受的,因為愛滋病毒和愛滋病可以通過其他方法加以預防和治療,而且這些方式已被證實是有效的。

自從相關技術和設備在2015年被廣泛應用以來,人類基因編輯一直是一個具爭議性的研究和辯論主題。

新華社報導指, 中國國家衛生健康委員會在本周一下令廣東省和深圳的地方當局立即對此進行調查。

官方回應是在南方科技大學發出聲明後發表的,該聲明承認賀建奎的工作嚴重違反學術道德和規範。隸屬深圳市衛生和計劃生育委員會的倫理委員會也否認曾收到任何關於該實驗的申請或批准進行實驗 。

但有消息指,深圳某醫療中心的醫學倫理委員會於2017年3月為該實驗開綠燈。

賀建奎本周一在微博「知識分子」 發佈的一份公告中表示,他和其團隊認為研究是合乎道德的。

撰文:評論員Frank Chen
原文:http://www.atimes.com/article/scientist-who-edited-twins-genes-claims-move-was-ethical/
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相片:Weibo via ImagineChina

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