儘管有超過20萬頭豬被宰殺,官方媒體仍然繼續報導中國的「豬瘟已經受控」。相片:AFP / Greg Baker

人們愈來愈擔心,中國非洲豬瘟(ASF)的爆發會蔓延至感染整個地區,甚至傳染美國的豬隻。亞洲時報(ATimes.com)報導

在聯合國糧食及農業組織(FAO)的亞洲及太平洋區域辦事處的一份報告中,人們對「病毒」的「致命毒株」(“virulent strain”)表示關切。該研究指:「這對中國的養豬業以及小規模農民和價值鏈上其他人的生計構成了重大威脅。」

為了強調情況有多嚴重,該報告補充說:「沒有疫苗,也沒有治愈這種疾病的方法。」報告稱:「當中一種最致命的毒株,受感染的豬隻死亡率是100%。然而,與豬流感不同的是,非洲豬瘟對人類沒有直接的健康威脅。」

中國官方媒體繼續報導「豬瘟已經受控」,儘管全球豬肉相關的業內人士、分析師和科學家都認為這種情況極不可是真的。

INTL FCStone Financial 首席大宗商品經濟學家Arlan Suderman 在發給亞洲時報(ATimes.com)的一封電郵中表示:「我仍然對任何關於中國成功控制豬瘟的觀點抱懷疑態度。這並不符合在廣大地區出現的案件的持續增長。這種長壽的病毒能夠在環境中生存的方式有太多,現階段宣佈疫情受控言之過早。」

上個月,中國農業農村部宣佈禁止用廚餘餵飼豬隻,亦即是所謂的餿水。該部門將57宗被報導爆發的豬瘟歸咎於這種廣泛採用的做法。

統計數據網站Statista的數據顯示,中國最少有4.33億隻豬,數量全世界一半以上,而且是這世界第二大經濟體人類食物鏈重要的一部分。

Suderman上周在推特(Twitter)說:「豬肉是中國食品通脹的最主要原因…… 非洲豬瘟是最糟糕的豬隻疾病之一。這個國家擁有全球約55%的豬隻,現時豬隻患上這種疾病,而且完全沒法控制疫情。」他補充道:「美國豬肉行業非常擔心非洲豬瘟蔓延到美國。他們不再談論『如果』這種疾病來到該怎辦,而是『我們能抵抗多久』,業內人士希望可以延至研發出疫苗。」

美國科學期刊《PLOS ONE》的一份報告稱,非洲豬瘟是一種威脅全球養豬業的高度傳染性病原體。該研究詳細而複雜,還附上跨大西洋和跨太平洋牲畜飼料運輸中病毒存活率的測試。但結果表明,受污染的飼料的病毒可在運輸過程中存活並在美國感染其他豬隻。

《PLOS ONE》的報告指出,在經濟上來說,如果這個世界最大經濟體爆發疫情,第一年的成本將達至165億美元。

美國明尼蘇達大學獸醫學院的教授John Deen告訴本報,這已經成為一個「複雜的問題」,而且「這個問題正以有限的資源解決」。他補充說:「尤其是與人類的大規模流行疾病相比之下。」

Deen呼籲提供更多資金來解決這個問題。他說:「由於缺乏控制家畜流行病的資金,試圖阻止非洲豬瘟病毒蔓延的工作很可能受阻。」他又指:「畜牧業疾病控制方面幾乎沒有投資,坦白說,大部分投資都花在影響動物和人類的人畜共通病上。」

諷刺的是,這種用於控制豬隻疾病的資源分配,最終可能產生跟人類流行疫症蔓延一樣大的影響。

撰文:評論員Chris Taylor
原文:http://www.atimes.com/article/fears-grow-of-a-swine-fever-epidemic-in-china/
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相片:AFP / Greg Baker

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