一片在印度農村地區卡納塔克邦(Karnataka)的稻田。相片:iStock / Getty Images

想起40年前的「綠色革命」,農業科學家們悄悄地在亞洲主糧的種植方面取得了重大突破,開發了所謂的「潛稻」(scuba rice),能夠長期在水浸的環境下存活。還有一種抗鹼性的「海稻」(“sea rice”),農夫已經在中國北部沿海地區開始種植。亞洲時報(ATimes.com)報導

總部位於菲律賓的國際水稻研究所(IRRI)上月與全球農作物多樣性信託基金會(Global crop Diversity Trust)達成協議,將會提供永久性資金,用於保護和分享這種有超過136,000個品種的穀物,這種食糧目前每天養活35億人。

自20世紀60年代後期以來,中國一直致力於大米、小麥和粟米自給自足,但仍然無法滿足大米的需求。大米需求從1975年的1.25億噸增至2016年的2.61億噸,與4.84億的人口增長相一致。

IRRI位於馬尼拉東南部Los Baños的高科技設施已經研發出經改良的水稻品種,可以抵禦洪水和旱災,同時有助於跟上不斷增長的全球人口和消費者不斷改變的偏好。

IRRI的科學家利用其基因庫來實現針對全球極端氣候的基因突破。全球極端氣候已經威脅到主要稻米產區的生產,包括中國、印度和印尼這三大生產國和消費國。

「潛稻」最終將使在亞洲受到定期季候風襲擊造成水災的2千萬公頃稻田受惠,去年僅在南亞就有1,200多人喪生,並引發了對長期糧食不安全的顧慮。

一般稻米通常在被淹沒數天內死亡,但「潛稻」可以承受長達兩周或更長時間的水災,現在有500萬農民在印度、孟加拉、菲律賓和印尼種植,越南、泰國和柬埔寨則是未來的目標。

通過合作研究,IRRI和加州大學的科學家在過去40年內一直以標幟輔助導入(marker-assisted backcrossing)技術,從一種「印度奧里薩邦」品種的耐水性Submarino-1(sub-1)基因分離並轉移到其他受歡迎的水稻品種中。

該基因僅在水下時才會被激活,並有效地將植物置於休眠狀態,使其節約能量直至洪水慢慢退去。在通常情況下,水稻的莖會快速生長,使葉子離水,從而耗盡了植物的能量儲備。

在印尼,水稻覆蓋超過430,000公頃的洪水易發區,如南蘇門答臘的巨港(Palembang)和西爪哇的萬隆(Bandung),其中Ciherang sub-1是亞洲7種不同的防洪品種之一,於2012年首次發佈。

在正常情況下,大多數「潛稻」品種的平均產量約為每公頃4.5至6.5噸。據IRRI科學家所指,在洪水期間,即使被完全淹沒兩周後,Ciherang sub-1產量仍達3至4噸。

在IRRI基因庫中保存的是IR8的改良版,這是一種高產的「奇蹟大米」,它在20世紀60年代和70年代所謂的綠色革命期間將亞洲從飢荒的邊緣拉回來,當時這項創新改變了整個東南亞的農業。

該系列還包括野生稻米品種,這些品種已被用於開發耐受熱、抗旱以及抗病和蟲害的品種。有些還經修改以抵抗鐵中毒,這是一個影響非洲低窪地區水稻的常見問題。

撰文:評論員John Mcbeth
原文:http://www.atimes.com/article/a-rice-revolution-is-underway-in-asia/
更多:http://www.atimes.com/tag/atimeschinese
相片:iStock / Getty Images

Asia Times Financial is now live. Linking accurate news, insightful analysis and local knowledge with the ATF China Bond 50 Index, the world's first benchmark cross sector Chinese Bond Indices. Read ATF now.