中國外交部長王毅(右)於2018年8月4日與澳洲時任外交部長畢曉普私下交談。相片:AFP / Roslan Rahman

根據前外交部部長畢曉普(Julie Bishop)的說法,中國強迫澳洲放棄與台灣計劃簽訂的自由貿易協定,因為中國希望孤立支持獨立的蔡英文總統。亞洲時報(ATimes.com)報導

畢曉普告訴澳洲費法傳媒(Fairfax Media),她在2017年幾次會議上收到了中國外交部部長王毅的通知,今年中國不希望堪培拉與台灣的關係升級。

畢曉普說:「中國政府已向我明確表示,台灣與中國之間的局勢已出現變化。中國不希望澳洲尋求與台灣簽訂自由貿易協定,正如幾年前新西蘭所做那樣。」

自蔡英文的民進黨於2016年上台以來,這種情況一直出現變化,這與之前馬英九國民黨政府提出與北京和解的政策背道而馳。

自2015年底與中國達成類似協議後,外界一直預料澳洲會與台灣簽署自由貿易協定。新西蘭和新加坡都能夠在沒有任何政治複雜性的情況下這樣做。

然而,在美國總統特朗普(Donald Trump)2016年當選後就接了蔡英文總統一通電話後,他表示將會加強美國與台灣的關係,繼而引發了他與中國產生外交衝突。

由於與美國關係密切,澳洲陷入兩難局面。澳洲悄悄地承認,「把與中國達成的協議和與台灣達成協議之間保持一段距離是禮貌的舉動」。

作為實際經濟橋樑的澳台工商委員會(ATBC)於去年8月派出一個代表團與時任貿易部部長喬博(Steven Ciobo)會面。ATBC總裁Ching-Mei Tuan說:「此舉提供了與台灣開展經濟合作談判的有力理由。在另一種情況下稱為自由貿易協定(FTA)。」

2013年擔任部長的畢曉普說:「在我擔任外交部長期間,我觀察到中國變得愈來愈有自信地鼓勵各國脫離與台灣的關係」,在今年8月的總理競選落敗後畢曉普已經辭職。

Ching表示,ATBC「不會放棄自由貿易協定問題」,自2016年台灣推出新南向政策(New Southbound Policy)以加強與澳洲和新西蘭以及東南亞的關係以來,台灣和澳洲的企業都給予了大力支持 。

但很明顯,堪培拉更重視與中國的經濟關係。去年,澳洲公司把商品出口到中國賺了大約1,000億美元,超過了全球任何其他市場,還有112億美元來自服務業,主要是留學生入學。兩國之間的聯合投資流量也超過1,000億美元,其中包括382億美元的直接支出。

相比之下,澳洲出口商去年向台灣出口價值63億美元的商品,雙向服務貿易僅達12億美元,其中包括澳洲企業的7.081億美元。

今年8月政治動盪後,伯明翰(Simon Birmingham)接替喬博(Steven Ciobo)擔任澳洲貿易部長,他在一份聲明中表示:「政府並沒有即時計劃就自由貿易協定進行談判。」

費法傳媒援引台北一位不願透露姓名的政府官員的話指,台灣有強烈的政治意願簽訂自由貿易協定,「但我們理解澳洲面臨困難的政治局勢」。

該名官員補充說:「我們會耐心等待。」

撰文:評論員Alan Boyd
原文:http://www.atimes.com/article/china-blocked-australias-fta-with-taiwan-says-bishop/
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相片:AFP / Roslan Rahman

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