2018年8月5日,一位騎師在曼谷皇家賽馬俱樂部進行賽事前後稍作休息。相片:Duncan McCargo

上周末,成千上萬的泰國人聚集在曼谷市中心,這裡沒有外國背包客,沒有日本外籍人士,甚至沒有中國遊客。沒有人在自拍,也沒有人在手機上刷臉書(Facebook)。亞洲時報(ATimes.com)報導

這裡也沒有牛奶咖啡,即使最高檔的餐廳也只供應雀巢咖啡。90%的顧客是60歲以上的男性,他們花一整個下午的時間仔細閱讀廉價印刷的節目表,偶爾舉起租來的望遠鏡看看遠處的地平線。

這是曼谷的囊稜(Nang Leong)賽馬場,也稱為「泰國人的賽馬場(Sanam Thai)」,正式稱呼為曼谷皇家賽馬俱樂部(the Royal Bangkok Turf Club Under Royal Patronage)。馬場佔據著首都歷史悠久的律實區中心一個不可思議的廣闊綠色小島,坐落於曼谷遲塔拉達宮(Chitralada Palace)和總統官邸之間。

該俱樂部於1916年由國王拉瑪六世(Vajiravudh)成立,擁有輝煌而悠久的歷史。

這裡長期以來與政治密切相關。1973年的動亂和暴力事件之後的全國大會就在這裡召開,為起草新憲法做準備。

2012年10月,當時的俱樂部秘書長文樂(Boonlert Kaewprasit)在賽道上召集了2萬名「保護暹羅」(Pitak Siam)支持者,嘗試推翻英祿(Yingluck Shinawatra)政府。英祿政府最終於2014年5月被軍方推翻。

今年4月,皇家資產管理局(Crown Property Bureau)下令清理賽馬場。許多在那裡生活和工作的人不知道未來會對他們有甚麼影響。雖然有人猜測這裡會建造公園,醫院甚至是博物館,但當局對這塊79英畝場地的正式規劃仍不清楚。

俱樂部結業是一個非常微妙的提醒——即使在軍方統治時期,泰國皇家軍隊的的聲望和特權仍是不可觸及的。

賽馬仍將於每月兩個周日繼續舉行。賽事將遷至巴吞旺區(Phatumwan district)的曼谷皇家體育俱樂部(Royal Bangkok Sports Club)繼續進行,此地又稱「老外的賽馬場」(Sanam Farang)。

撰文:評論員Duncan Mccargo
原文:http://www.atimes.com/article/finish-line-for-century-old-bangkok-horse-track/
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相片:Duncan McCargo

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