2017年10月5日,菲律宾国防部长罗伦沙纳(图中)在马尼拉的军事总部举行仪式期间,试用中国政府捐赠的CQ-A5b型步枪。相片:AFP/Ted Aljibe

对于菲律宾政府向中国海防野心采取怀柔态度,菲律宾国防部长罗伦沙纳(Delfin Lorenzana)再次显露出不同意见。亚洲时报(ATimes.com)报导

近年来,中国似乎因为南中国海附近小国的沉默而变得愈来愈大胆。中国在此地区的单方面活动,包括大规模建设人工岛,即使与其友好的菲律宾也开始引发争议。菲律宾国防部再次公开质疑民选政府的举动。

去年,菲律宾总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)担任东盟主席期间,菲律宾在南海局势整体稳定,意味着该国毋须批评或对抗中国的举动。

杜特尔特政府坚决认为,争端最好由受影响国家进行双边沟通去解决,不需要外界和国际社会的干预。

去年中国在南中国海扩建人工岛,增加了29万平方米的土地。更将先进的军事设备迁移到该地,包括充斥着军事跑道的雷达系统和武器储存设施。

杜特尔特总统发言人罗克(Harry Roque)认为,菲律宾政府仍然信任中国,因为「中国承诺在该地区不进行新的填海工程」,特别是菲律宾的领土范围。

总统府发表的声明一直试图淡化或否认有关中国在菲律宾海域填海的报导,但国防部长罗伦沙纳在此问题上采取了较为强硬的立场。

在本月8日,罗伦沙纳宣布,若经证实中国把永暑礁军事化,菲律宾将提出外交抗议。他说:「若能证明中方已经在该地驻兵,甚至添置了提高防御能力的武器,就代表他们违反了承诺。」

不过,总统府强调,若要提交外交申诉,将会由外交部处理,而不是国防部或国防部长。

未来很多变数将取决于菲律宾条约盟国美国的行动。从美国的角度来看,中国对全球最重要的海上通道之一的航行自由和领空构成愈来愈大的威胁。

据美国总统特朗普最新发表的国家安全战略报告(国家安全战略),中国在南中国海的军事建设会危及自由贸易,威胁其他国家的主权,破坏地区稳定性。

然而,问题在于,美国不再被广泛视为能够和愿意为地区安全和繁荣作出贡献的强国。

地区各国焦急地观察特朗普政府在第二年任期内,会否为南海问题制定清晰战略,还是会被其他地区和国内问题分散注意力,使其盟友菲律宾处于中国的摆布之中。

撰文:亚洲时报评论员Richard Javad Heydarian
原文:Philippine brass up in arms on the South China Sea
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相片:AFP/Ted Aljibe