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积极建议兴建铁路连接芬兰的罗瓦涅米(Rovaniemi)和挪威的基尔克内斯(Kirkenes)的支持者已向芬兰和挪威当局提交了一份报告,希望有关项目可在3月初获批。

这份名为「北极铁路的愿景」的报告于本月19日已递交给芬兰和挪威的运输部官员。拉普兰商会(Lapland Chamber of Commerce)代表Timo Rautajoki对当地发展组织Sør-Varanger Utvikling说:「国家审查将在2月28日完成,希望我们在3月1日能够知道谁获胜。」

基尔克内斯是沿北极北海航线到亚洲最近的西域港口。该计划实施后,船舶可以将来自中国的货物以及来自俄罗斯北极地区的石油和天然气经这条北线运往基尔克内斯。货物将被卸载到铁路,向南运输至北欧、赫尔辛基、波罗的海国家、波兰和俄罗斯的圣彼得堡。

支持项目的单位包括芬马克郡市政府(Finnmark County Municipality)、基尔克内斯政府(Sør-Varanger)和挪威当地商业机构Kirkenes Næringshage等。

「北方海上丝路」的最大卖点之一,就是大大缩减目前依靠苏彝士运河的亚欧货运航线距离、时间和成本。计划报告指,如果北海航线用于连接北欧(从德国以北)与中国、台湾、南韩和日本之间的航行,距离将减少40%。

计划报告又指,与苏彝士运河相比,燃油消耗量同样会减少20%,有利于减少对环境构成污染。

项目发言人Timo Lohi告诉亚洲时报(Atimes.com:「新的海上航线与北极铁路结合,可节省时间和减少排放。」

支持者说,北极铁路项目对贸易的正面影响也同样重大。报告预计,假设铁路可以容纳目前从亚洲到北欧的10%货柜贸易量,每天将有10架南行列车可从基尔克内斯前往芬兰和其他欧洲南部地区。每年可转运55万个货柜,即每月37,000个货柜。同样数量的货柜(不论有否载货)都可以透过回程航运送往亚洲。

北极铁路项目似乎得到芬兰和挪威官员的支持。挪威交通部部长Ketil Solvik-Olsen表示,他对芬兰计划建造一条通往一带一路的北极铁路抱「非常积极」的态度。

芬兰交通与通讯部长Anne Berner最近表示,如果当局对1月19日的报告反应正面的话,项目的筹备工作将会继续。 Berner表示,去年中国国家主席习近平与俄罗斯总统普京的会谈为「冰上丝路」的发展带来新的推动力。

撰文:亚洲时报特约评论员Doug Tsuruoka
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