2017年1月18日,一名女子出席欢迎仪式,纪念第一班货运列车从中国前往英国。相片: Reuters / Stefan Wermuth

英国首相文翠珊(Theresa May)到访北京,希望商谈自由贸易方面的协定。如果她不正式支持中国国家主席习近平的「世纪工程」-一带一路计划,有关自由贸易的会谈可能告吹 。亚洲时报(ATimes.com)报导

文翠珊本周三抵达中国,将会是英国首相五年来首次正式访问。上一次到访中国的是前任首相卡梅伦(David Cameron)。在 2013年,他与120名商人同行,当时被形容为英国「有史以来最大」的贸易代表团,恰好符合其同样宏伟的经济目标,旨在2015年令中英贸易额倍增。

贸易额的确增加了,但距离原定的目标还很远。截至2016年为止,卡梅伦该次访问被形容为中英实践双边贸易「黄金关系」的第一步。现时两国仍有很多贸易在进行中,但据报导指,这段关系在本周可能受威胁,因为中国政府坚持要求英国正式表示支持中国价值上万亿美元的一带一路项目,习近平称之为「世纪工程」。近月,美国、印度、德国和法国等国对中国的一带一路实际议程提出审查和批评。

这次,文翠珊再次发现自己处于两难局面。

中国驻英大使刘晓明上周五在官方公告中表示,一带一路的讨论将成为英国首相之行的「亮点」之一。刘晓明说:「一带一路不仅将为中英合作带来新发展,亦有助中英关系的『黄金时代』取得更多成果。」

大使宣布后,英国金融时报引述英国政府官员的话指,英国代表团原定与中国企业高层进行圆桌会议的计划现在「有被淘汰的风险」,因为文翠珊拒绝支持推动一带一路。

环球时报上周一回应金融时报的报导时指,英国正式表示支持一带一路固然是好事,但中国不需要强迫英国这样做。报导又指,面对地缘政治威胁,中国「已经与80多个国家和组织签署了合作协议,无论英国是否支持,中国仍会继续努力实施。」

文翠珊团队试图遏制和淡化这争执。上周一晚,首相府只称首相到访中国时会发掘更多关于一带一路的事。据英国金融时报报导,由于中方拒绝回电,英国此行计划已陷入乱局。

卡梅伦是个热衷于冒险的冒险机会主义者,但文翠珊不是。她更加谨慎,而且她犯的错误,看来是因她终极只想服务英国的信念所引致的。因此,她似乎很抗拒正式支持一带一路,但中国非常希望她支持。接下来数天的发展应该会很有趣。

撰文:亚洲时报评论员Richard Cook
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