各种不同尺寸的锂电池。相片:iStock/Getty Images

随着使用锂电的「新世代」科技产品诞生,市场对锂金属的需求量正不断上升,带动了澳洲的新兴采矿业增长。亚洲时报(ATimes.com)报导

据麦格理集团(Macquarie Research)的数据显示,锂金属是下一代电池储存和电动汽车技术的重要部分,预计截至2025年的10年期间,全球锂电需求的复合增长率将达18%。

在2015年,澳洲提供了全球约36%的锂金属。到2021年,该比例预计将增至48%,占全球市场更大比重。

自2014年起,澳洲含锂矿石锂辉石(spodumene)的出口量增长了84%。

澳洲西太平洋银行(Westpac)全球自然资源主管Patrick Cocquerel解释说:「需求不断增加为生产成本较高的澳洲生产商带来新转机。」他说,过去锂电市场一直被南美大盐湖生产的低成本产品所袭断。

随着需求与价格上涨,澳洲通过露天开采获取更高质量的锂矿,建立了新产业支柱,亦带动勘探和新矿开采。

不过,锂金属市场仍然波动。全球锂金属最大供应商之一的智利化工矿业公司(Sociedad Quimica y Minera de Chile)可以很快获得政府许可,把目前产量提高三倍以上。消息于上周重创数间大型锂电厂商的股价。

目前锂矿供过于求,可能是因为在全球行业领导者尚未全面开发新电池厂和电动车,采矿公司却在过度生产。

无容置疑,中国投资者在澳洲锂业已找到长线定位,不仅将眼光放在采矿业,还有锂辉石的出口加工业。

中国企业天齐锂业已宣布投资约6亿美元于西澳珀斯(Kwinana)建设一座锂金属加工厂。该工厂竣工后每年可生产4.8万吨电池级氢氧化锂。

去年,中国汽车制造商长城汽车(Great Wall)花了2000多万美元入股一家澳洲锂金属供应商Pilbara Minerals,成为第一家获得承购协议的汽车制造商。

锂需求的基本因素是有信服力的。彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)预测,到2040年,超过一半卖出的新车和三分之一的全球轻型车辆将会是电动的。

中国的电动汽车产业已经是全球最大,而中国企业则占全球锂离子电池供应的25%。

澳洲与中国过去的关系是建基于出口铁矿石和煤炭的基础之上。但近期中国对澳洲锂业的投资已证明这种密切的经济关系将在新世代科技的时代继续蓬勃发展。

撰文:评论员Lachlan Colquhoun
原文:http://www.atimes.com/article/china-charges-australias-lithium-boom/
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