从地图可见,透过开辟克拉地峡可打造新的东西方运输航程。相片:Wikimedia Commons

前军方高层倡议新泰王哇集拉隆功(King Vajiralongkorn)打造泰国期待已久的克拉运河(Kra canal);中国有意开始挖掘。

在冷战时期反共运动中胜出的军事工程师赛育将军(Saiyud Kerdphol)认为,现在是建造克拉运河的好时机,该运河可通过泰国南部地峡连接印度洋和太平洋,大大缩短东西方运输航程。

赛育将军在接受亚洲时报(Atimes.com访问时说:「如果这不是泰王的计划,是不可能实践的。军政府永远不会坚定地作出决定,因为他们知道没法控制贪腐问题。」

今天泰国距离动工挖掘克拉运河,不比纳莱王(King Narai)最早于1677年时提出般近。此计划已经多次以不同形式重新倡议,但基政治基础和安全问题,包括造成国家分裂的恐惧,一直未能动工。

现届军政府在努力发掘新经济转型战略之际,对兴建运河毫无兴趣。因为军政府看到潜在的安全隐忧,包括穆斯林叛乱分子在泰国南部渲染分离主义,加上作为非经选举产生的政府作出如此重大决定,可能惹来批评。

泰国运河协会(The Thai Canal Association)是由一群有影响力的前军方高层组成,提倡打造克拉运河,最近更把运河名字「克拉」改为「泰」,以表明它将为所有泰国人而建造。

该协会指出,最近宋卡王子大学(Songkhla University)进行的一项民意调查显示,南部14个省份中有74%居民同意修建运河。

虽然目前还未清楚有没有人向泰王正式提议动工,但克拉运河确实有一个强大的支持者:中国。

克拉运河可把东西航运路线减省约1200公里,该航线目前必须穿越拥挤的马六甲海峡,即世上最繁忙的海域,每年约有84000艘船和约30%的全球贸易经过。

战略分析人士表示,美国海军可利用其进入附近的新加坡作为战略途径,迅速阻止任何冲突情况。

赛育将军相信美国终会支持打造运河,因为项目既可为区域贸易带来物流利益,亦可使美国履行其盟友身份,协助泰国经济发展与繁荣。然而,在现届军政府的统治下,泰美双边关系已经削弱。

基于军政府的政治烦恼和民主转型等不确定性,这项艰巨任务不可能在短期内赢得政府的支持。

泰国运河协会主席及Prem Tinsulanonda的政治家基金会的秘书长Pongthep Thesprateep表示:「虽然现时与动工的距离跟340年前构思运河时分别不大,但对人民和国家来说,现在是开始的好时机。 」

撰文:亚洲时报评论员Shawn W. Crispin
原文:http://www.atimes.com/article/man-plan-canal-thailand/
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