2017年4月拍摄的赛希尔相片:Wikimedia Commons/Brocken Inaglory

塞希尔,一个仅有10万人口的印度洋小岛, 却成为了中印两国争夺的焦点。亚洲时报 (ATimes.com)报导

该国的首都维多利亚可能是世界上最小一个的首都,人口只有2.5万人,主要为印度及非洲裔。 维多利亚的市中心依然保留着一座英国殖民地时期遗留下来的钟楼。目前,高端旅游业已成为当地的主要经济支柱。塞希尔享有热带岛国天堂的美誉,每年吸引大批的游客前往度假。

赛希尔的现役国防军队只有650人,是世界上最小的一支军队。然而,中国中央军委委员王冠中曾于去年11月到访该国, 并表示将在国防培训、设备提供以及高层交流中加强双方合作。今年6月,中国特使许镜湖高调出访该国,并与赛希尔总统丹尼·富尔(Danny Faure)以及其它高层官员会面。

赛希尔本身的国土面积和人口都不值一提,但却位于非洲、 阿拉伯半岛以及印度次大陆之间。因此,该国是中国的新丝绸之路( 南起中国,横跨非洲、苏伊士运河直至欧洲)的一个重要节点, 并且在北京政府的一带一路基建建设中占有十分重要的战略位置。

然而, 中国在这个印度洋岛国的部署已经引起了包括印度等国家的关注。今年10月,印度外交国务秘书苏杰生(Subrahmanyam Jaishankar)突然出访赛希尔, 但却并未提前对外公布行程。苏杰生与赛希尔总统富尔会面,讨论基础建设项目合作以及深化两国关系。

据知情人士透露,印度政府对于中国与赛希尔在国防、经济领域的加深合作表示担忧。同时,赛希尔的中国游客人数亦出现飙升,由2011年的500人激增至去年的1.5万人。

这个印度洋上的小岛无疑成为了各国角力的战场,美国、日本、澳大利亚以及印度组成了联盟意图抗衡中国。

赛希尔扼守全球主要的贸易通道要塞,全球超过60%的石油运输需要经过印度洋。大部分的石油出口由中东运往亚洲经济大国,比如中国、 日本以及韩国。同时,亚洲主要经济体的70% 的集装箱运输需要借道此地。

事实上,中国所倡议的海上丝绸之路是一个全新的概念。这是中国历史上首次同时在印度洋上大规模地发展商船以及海军。印度亦不甘示弱,今年10月, 印方宣布将增强在印度洋的海上巡逻力量。 这意味着赛希尔将面对日益增加的外交压力, 在这场角力斗争中选择哪一方?

与很多袖珍岛国一样,赛希尔人口少、自然资源匮乏, 因此沦为洗钱交易以及避税者的天堂。这样的岛国容易屈服于外部的压力,尤其是在面对一些金钱诱因时。 2011年,富尔曾向中国抛出「橄榄枝」 ,邀请在其马埃岛设立军事基地,以加强打击海盗。

虽然中国至今尚未在塞希尔设立军事基地, 但却在今年8月在吉布提共和国(Djibouti)设立中國首個海外基地駐軍, 吉布提被称为「非洲之角」。

撰文:亚洲时报评论员Bertil Lintner
原文:China-India vie for a strategic slice of paradise
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