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患癌者冒險自尋貴而無用的醫療服務以外的治療

在馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)新孟買市(Navi Mumbai)的閱讀愛好者經常直奔二手書店Assam Bhavan。該建築物是阿薩姆邦(Assam)政府官員的招待所,也是數百名來自印度東北部的癌症病人及其家人的另一個家園。亞洲時報(ATimes.com)報導 必要時,非政府組織和有需要的患者會在Assam Bhavan進行交流。 印度東北部的癌症發病率最高,每10萬人中就有275人死亡。 據印度醫學研究委員會(Indian Council of Medical Research)稱,癌症發病率最高的四個地區位於米佐拉姆邦(Mizoram)、阿魯納恰爾邦(Arunachal Pradesh)、梅加拉亞邦(Meghalaya)和阿薩姆邦。高癌症的病發率與這些地區的人們大量使用煙草有關。 在這個由兩部分組成的系列文章中的第一部分,我們報告了這些患者大多數被迫在國內穿越數千公里尋求治療。儘管癌症發病率上升,但東北部的醫療設施仍然有限,而且往往醫療效率低下。 今年4月,30歲的Rinku De和他的母親Deepti一起來到孟買,Deepti被診斷患有頸癌或轉移性鱗狀細胞癌。Rinku作為阿薩姆邦的一名醫務代表,做了他身邊的大多數人所做的事情,即前往孟買的塔塔紀念醫院(Tata Memorial Hospital)接受治療。 由於沒有熟識的醫生和缺乏接近醫生的機會,東北地區的大多數患者沒有像Deepti那樣得到早期診斷。這大大降低了他們的存活率。在2012年,據報導指該國估計有700,000人死於癌症。 癌症流行病學中心(Centre for Cancer Epidemiology)流行病學教授Rajesh Dikshit博士說: 「大多數病例到我們手上就已經是癌症第三或第四期了。這導致存活率的巨大差異,與美國等國家相比,我們的發病率低得多,但我們的死亡率並不低。」他補充說: 「這說明我們無法正確地治療病人,因為他們沒有被及時診斷。」 腫瘤學家說,早期診斷和及時治療的話,乳腺癌、宮頸癌、頭頸癌患者的生存機會很高。根據不同癌症種類的需要,治療需持續5個月或更長時間。 在Deepti抵達孟買後,她開始在塔塔醫院接受檢查,並最終開始接受治療。然而,一個半月後,家裡的錢就用光了。Rinku把他的父親送回家。在那時,Assam Bhavan有一張床可以供他們使用,於是他們全家都搬進來了。 Assam Bhavan的聯合常駐委員Devashish Sharma說:「我們協助患者避開語言障礙。 有人為了床位支付了150盧比(2美元)的費用,但部分人負擔不起,於是我們在其他非政府組織的幫助下解決他們的床位問題。」 他在十年前就決定幫助那些正在阿薩姆邦尋找住處的病人。如今,Assam Bhavan是一個避風港,裡面容納了許多像Rinku一樣需要幫助的人。 通過與Assam Bhavan的患者談話,我們得知一個有趣的現象:所有人都知道,大多數患癌的親戚或鄰居會選擇透過約3,000公里的路程,前往孟買或泰米爾納德邦的基督教醫學院(Christian Medical College)尋求治療。 Pallavi Bora的母親患有癌症,26歲的她說道:「我們聽說在阿薩姆邦,一些患者被給予了錯誤的治療。如果我們將所有資產用於治療,我們希望家人情況有好轉,在塔塔醫院,我們不會因為沒有錢就覺得自己很渺小。」Bora和她的母親也住在Assam Bhavan。 Rinku和Pallavi的擔憂可能也是正確的。東北地區的腫瘤學領域需要進一步考慮人力資源的問題。Kataki博士說:「現時缺乏訓練有素的醫生、護士和技術人員,印度有70%的腫瘤學家來自塔塔醫院,但能為他們提供的職位最多只有幾十個。」 阿魯納恰爾邦癌症控制項目(Arunachal Pradesh’s Cancer Control Program)的Sam Tsering博士說:「來自東北的人更喜歡外出,因為即使這裡有設施,但與地鐵相比,我們在員工和基建方面仍然落後。腫瘤學是一個非常龐大的學科。癌症類別各式各樣,我們沒有足夠的專家來覆蓋所有病症。在阿魯納恰爾邦,我們計劃建立一個最先進的癌症護理中心,但缺乏資金。」 Tsering博士說,在他們的護理中心,化療對阿魯納恰爾邦當地人來說是免費的。但這項福利僅適用於阿魯納恰爾邦計劃人群的(Arunachal Pradesh Scheduled Tribes,APST)患者。Tsering博士說:「自去年以來,我們已根據這項計劃治療了455名癌症患者。」阿薩姆邦也有一個名為Atal Amrit Abhiyan的政府計劃,該計劃為生活在貧困線以下的患者提供高達200,000盧比(2,800美元)的免現金治療。 塔塔醫院也正在努力加大癌症治療力度。該研究所正負責掌管國家癌症網絡(National […]