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아프간 대선 두 달 앞두고 일어난 자살폭탄 공격에 대통령 후보들 불안감 고조

미국과 탈레반의 평화 협상이 진행되고 있는 가운데 9월 말 예정된 아프가니스탄 대통령 선거가 제대로 치러질지에 대한 의문이 커지고 있다.
28일 자살폭탄 공격을 받은 아프가니스탄 수도 카불의 암룰라 살레 부통령 후보 사무소 (사진 AFP)
날 일어난 자살폭탄 공격으로 공식 선거운동일 첫날 분위기가 어두워진 가운데 29(현지시간) 아프가니스탄의 차기 대통령이 되기 위해 치열한 경쟁을 벌이고 있는 후보들은 아슈라프 가니(Ashraf Ghani) 현 대통령에 대한 맹비난을 퍼부었다

 

지난 28일 자살폭탄 테러범과 무장괴한들이 가니 대통령이 최근 부통령 후보로 지목한 암룰라 살레(Amrullah Saleh)의 카불 사무소를 공격해 최소 20명이 사망하고 50명이 부상했다. 사망자는 대부분 민간인이었다. 북대서양조약기구(NATO)에 따르면 미군 2명도 사망했다.

이번 공격은 대통령 후보들에게 아프가니스탄의 끔찍한 안보 상황뿐만 아니라 이전 선거 때 자주 일어났던 대혼란과 살인사건들에 대한 끔찍한 기억을 연상시켰다.

미국과 탈레반이 평화 협상을 벌이고 있는 와중에 아프가니스탄이 중요한 선거를 개최해야 하는지를 두고 논란이 지속되고 있는 상황에서 이런 공격까지 일어나자 928일 대통령 선거가 실제로 열릴 수 있을지조차 불확실해졌다. 이날 마이크 폼페이오 미국 국무장관은 도널드 트럼프 미국 대통령이 아프가니스탄 대통령 선거 이전에 아프가니스탄에서 철군을 개시하길 원한다고 밝혔다. 폼페이오 장관은 대통령께서는 분명히 무기한 지속되고 있는 이 전쟁을 끝내고 싶어 하신다라고 말했다.

대통령 후보들, 정부에 “후보자 안전에 신경 써 달라” 요구 

이번 대통령 선거에서 가니 대통령의 연임을 막으려고 애쓰는 주요 후보 중 한 명인 하니프 아트마르(Hanif Atmar)의 대변인인 콰디르 사는 “정부는 후보들의 안전에 신경을 쓰지 않고 있다”고 주장했다. 그는 AFP 통신과의 인터뷰에서 “아트마르와 다른 12명의 후보가 안전 우려뿐만 아니라 가니 대통령이 선거에 부당하게 권력을 이용하고 있다는 판단 때문에 선거 운동 계획을 연기했다”라고 덧붙였다.

또 다른 대통령 후보인 모하마드 하킴 토르산(Mohammad Hakim Torsan)은 자신의 지지자들이 이전 선거 때 빈번히 일어났던 것과 같은 폭력 사태가 재발될까봐 걱정하고 있다고 말했다. 그는 “대부분의 대통령 후보들이 안전 문제 때문에 걱정이 많지만, 그럼에도 불구하고 선거 운동을 해야 한다”라면서 “정부는 우리 후보들과 국민을 안전하게 지켜줘야 한다”고 강조했다.

이에 대해 나스라트 라히미(Nasrat Rahmimi) 내무부 대변인은 아프가니스탄 보안군이 지난 8개월 동안 대통령 선거를 준비해왔으며, “장갑차 제공을 포함해서 후보들을 보호하기 위해서 엄중한 조치를 취했다”라고 주장했다.

한편 28일 일어난 공격이 자신들 소행이라고 주장하는 단체는 아직 등장하지 않고 있다. 심각한 부상을 입지는 않고 무사히 탈출한 살레 후보는 탈레반과 파키스탄에 대해서 공공연히 비난해왔다. 특히 반군을 지원하고 있다는 게 팔레스타인에 대한 비난 이유였다.

아프간 대선 이미 두 차례 연기돼   

탈레반은 이번 달에 민간인 희생자를 줄이겠다는 식으로 모호한 약속만 한 상태다. 보안 관계자들은 탈레반이 이제는 아프가니스탄의 일반 시민을 죽이는 공격과는 거리를 두고 있다고 전했다. 탈레반 대변인은 이와 관련한 취재에 응하지 않았다.

탈레반 붕괴 이후 4번째로 치러지는 이번 아프가니스탄의 대통령 선거는 출발부터 삐걱대고 있다. 올해 이미 선거일이 두 차례 연기됐고, 2014년 광범위한 부정선거 논란을 기억하고 있는 유권자들은 선거가 공정하게 치러질 거라고 믿지 못하고 있다.

이에 따라서 간디 대통령의 전 국가안보보조관을 지낸 아트마르와 다른 12명의 후보들은 국제 사회가 확실히 깨끗한선거가 치러질 수 있게 도와줄 수 없으면 선거를 보이콧하겠다고 위협해왔다.

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